jueves, 11 de diciembre de 2008

La bomba que pudo cambiar el rumbo de una guerra

PlanosPlanos para una bomba de alta precisión desarrollada por la Luftwaffe al final de la II Guerra Mundial, que hubieran supuesto en ese momento una ventaja decisiva para la Alemania nazi. Como se observa, son unos gráficos realizados a lápiz que fueron encontrados por los soldados aliados en la Cancillería de Berlín en el año 1945. Se trata del avión 'Silent Dart' ("dardo silencioso") que podía llevar una bomba de mil kilos de peso.

Planos

La forma en cómo efectuaría su ataque se asemeja bastante a la de los kamikazes japoneses, sólo que en este modelo el piloto podría salvar la vida al saltar del avión y desplegar un pequeño globo antes de la colisión contra el objetivo.
(Estos planos van a ser ahora subastados por la casa de subastas británica International Autograph Auctions de Londres.)

martes, 9 de diciembre de 2008

El poder de la mente

Reza un viejo proverbio "Ver para creer", pero ¿qué ocurre con las cosas que sólo ve la imaginación, las que sólo se ven con los ojos de la mente? ¿Puede la fe convertir tales visiones en realidad?
Confiando en que así sea, numerosas personas recurren a un método conocido como visualización o recreación con la intención de utilizar los poderes de la mente para controlar el cuerpo o ayudarle. Los atletas se imaginan a sí mismos actuando en plena forma, y siguen recreando sus visiones hasta que las hacen realidad. En un nivel más metafórico, los pacientes de cáncer imaginan la quimioterapia como un elixir mágico que fluye a través de su cuerpo y se lleva las células malignas. Incluso hay quienes utilizan la visualización para reducir el estrés o aliviar el dolor.
El verdadero funcionamiento de la visualización sigue siendo tema de conjeturas y objeto de investigación clínica, pero hace años que se acepta de forma intuitiva su eficacia en determinadas situaciones. Por supuesto, la imaginación no sustituye a la realidad: el paciente de cáncer sigue necesitando su tratamiento médico tanto como el atleta su entrenamiento físico. Sin embargo, muchos psicólogos y especialistas en medicina deportiva creen que, así como la depresión o el desánimo pueden perjudicar la actividad o el proceso de recuperación, una visualización fuertemente positiva puede mejorarlas.
He aquí la representación de varias visualizaciones metafóricas, ejemplos típicos de visualización en distintos ámbitos de la vida (extraídos de casos reales)...
-Con las piernas abiertas y las manos dispuestas elegantemente para el ataque, un practicante de kung fu adopta una postura que recuerda a la de un tigre rampante. Desarrollado en China en el año 300, este arte marcial exige a quienes lo practican que imiten a diversos animales: entre otros el tigre, el mono, el ciervo, el oso y el pájaro. A los que se inician en la práctica del kung fu se les enseña a observar a los animales -tanto a los que están en zoológicos como a los que viven en libertad- y, acto seguido, a visualizarse a sí mismos convertidos en cada animal, pensando como él y luchando según su estilo característico. El tigre inspira movimientos fuertes, precisos y una actitud de acecho furtivo, pegada al suelo. En la postura del mono, en cambio, los practicantes de kung fu dan saltos considerables, mientras que como pájaros se permiten el lujo de dar patadas en pleno vuelo.
-Una mujer consigue controlar su irregular ritmo cardíaco visualizando a una niña que se balancea rítmicamente en un columpio, hacia delante y hacia atrás. En este caso concreto, la visualización puede hacer efecto porque el problema de la mujer está relacionado principalmente con la ansiedad. El aumento del estrés desencadena una reacción de pánico que acelera los latidos del corazón. Aunque este estado no entraña peligro para su vida, es potencialmente peligroso: podría, por ejemplo, sufrir un desvanecimiento y golpearse la cabeza al caer. Para evitar esta situación, cuando se siente angustiada evoca a la niña en el columpio y se concentra en el movimiento rítmico.
-Dado que una patinadora profesional necesita un fuerte aporte de energía antes de salir a la pista de hielo, se visualiza a sí misma absorbiendo una estrella, que estalla en su interior infundiéndole su fuerza desde las puntas de los dedos de las manos hasta las de los pies. Los atletas llevan utilizando la visualización desde hace mucho tiempo, aunque la mayoría de las veces consiste en una detallada recreación mental del hecho -la elevación de un peso, el servicio de una pelota de tenis, el vaivén del bastón de golf- que les ayuda a practicarlo de forma imaginaria antes de la competición real. En el ejemplo que se mostraba, la patinadora utiliza la imagen de la absorción de la estrella para obtener la descarga de adrenalina que necesita para dar el máximo de sí.
-Un conductor de taxi -un veterano de guerra que perdió una pierna en combate- utiliza la visualización para aliviar el dolor de la pierna inexistente. Se imagina a sí mismo en una playa observando el vuelo de una gaviota; a medida que se concentra en el pájaro, se ve convertido en gaviota, se echa a volar y deja atrás su propio cuerpo. Aunque con frecuencia se incurre en el error de considerar que el dolor de un miembro inexistente es algo puramente psicosomático, lo cierto es que se trata de una sensación física, que se debe a que los nervios que una vez estuvieron ligados al miembro perdido continúan transmitiendo señales al cerebro. En el caso del veterano mutilado, la visualización no elimina el dolor, pero le ayuda a disociarse del mismo. (Además de concentrarse en la imagen de la gaviota, otras veces visualizaba su pierna dolorida intacta y se imaginaba a sí mismo tratándola con paños fríos y lociones.)
-Un niño con un tumor cerebral maligno visualiza un video-juego en el que cohetes espaciales recorren el interior de su cabeza y abren fuego contra las células cancerosas. Los pacientes jóvenes aquejados de cáncer usan con frecuencia este tipo de imágenes; otros, que prefieren metáforas menos belicosas, visualizan cómo sus células cancerosas son devoradas o simplemente expulsadas. No existe evidencia cierta de que tales imágenes puedan incrementar las probabilidades de supervivencia de un paciente, pero la investigación en psiconeuroinmunología -un campo de investigación médica relativamente nuevo que explora la relación entre los estados de la mente y el sistema inmune- sugiere que mediante la visualización de imágenes que fomentan la salud se puede incrementar realmente el número de glóbulos blancos en la sangre y otros elementos del cuerpo que combaten la enfermedad.

viernes, 5 de diciembre de 2008

La felicidad como un resfriado

Según un grupo de investigadores, la felicidad es contagiosa. El mismo equipo que en su día ya demostró que la obesidad y fumar se extienden en redes ha demostrado ahora que cuantas más personas felices conozcas en tu vida más probable es que tú también seas feliz.
Para demostrarlo han usado datos de 4.700 niños voluntarios en una gigantesca investigación sanitaria iniciada en Framingham, Massachusetts, en 1948. Han analizado un tesoro de datos de las fichas de seguimiento que se remontan a 1971, siguiendo nacimientos, matrimonios, muertes y divorcios. Los voluntarios también aportaron información de contacto de sus amigos más cercanos, compañeros de trabajo y vecinos. Y han valorado la felicidad usando un sencillo test de cuatro cuestiones. Se les ha preguntado con qué frecuencia la semana anterior, uno: disfrutaron de la vida; dos: fueron felices; tres: se sintieron esperanzados sobre el futuro y cuatro: sintieron que eran tan buenos como otras personas.
La filosofía, la sociología y otras disciplinas llevan siglos intentando desvelar las claves de la felicidad, ese estado al que aspira la humanidad y del que, no obstante, no existe una definición consensuada. Aunque aún no se ha conseguido la fórmula mágica que garantice la felicidad, sí se sabe que hay factores que influyen en la misma, desde el estatus económico, hasta la salud y la situación sentimental, pasando por las decisiones que se toman a diario.
El 60 por ciento de las personas que dieron una puntuación alta a las cuatro preguntas mencionadas fueron calificadas como felices, mientras que el resto fueron designadas infelices.
Conclusiones: Cada persona feliz adicional que se conoce, te hace más feliz. Y también han descubierto que la felicidad es más contagiosa que la infelicidad.
Si un contacto social es feliz, aumenta la probabilidad de que tú lo seas en un 15 por ciento. Un amigo de un amigo, o el amigo de una esposa o un hermano, si son felices, incrementa tus probabilidades un 10 por ciento. Un amigo feliz en tercer grado -el amigo o un amigo de un amigo- sube las posibilidades de una persona de ser feliz en un 6 por ciento.
Debido a que el estudio se realizó antes de que las redes sociales (como MySpace, Tuenti o Facebook) eclosionaran con tanta fuerza en Internet alcanzando la popularidad que tienen actualmente, provoca que aún no se sepa a ciencia cierta si la felicidad también se contagia en línea. Pero es más que probable ya que este tipo de tecnología aumenta el contacto con amigos, así que debería apoyar el tipo de contagio emocional que han observado los especialistas.
En la investigación también se detalla que la felicidad de los compañeros de trabajo no ha demostrado tener efecto en la de los sujetos analizados porque en el trabajo se mezcla el compañerismo con la competitividad y lo que para uno puede ser motivo de alegría, para otro lo es de tristeza.
La cercanía física también es determinante a la hora de contagiar la felicidad. De hecho, los amigos que viven a más de tres kilómetros influyen menos en este sentimiento que los más cercanos. En este sentido, los vecinos de la casa de al lado influyen más en la felicidad que los que viven en el mismo edificio, por ejemplo. Y a la pregunta de si la gente que vive en grandes ciudades tiene menos posibilidades de ser feliz que los que viven en pueblos pequeños, la respuesta es sí casi con toda probabilidad.
Otro dato que influye en la felicidad es lo posicionado que se esté en la respectiva red social. Así, estar en el centro de ésta –es decir, no sólo tener muchos amigos, sino que estos sean amigos de amigos– es un predictor de la felicidad. De hecho, mejorar respecto a la centralidad de la posición que se ocupa en la red social ha sido un indicador de un aumento en la felicidad de las personas analizadas.
Y es que tu estado emocional dependerá no sólo de las acciones o elecciones que tú hagas, sino también de las acciones o elecciones que hagan otros, muchos de los cuales ni siquiera conoces.
Como curiosidad añadida, resulta llamativo que según las conclusiones la felicidad de los cónyuges es importante pero no tanta como la de aquellos amigos del mismo género. Así, los investigadores afirman que, en particular las mujeres, se dejan influir más por las señales emocionales de sus amigas.
Y recordad: tener amigos gruñones disminuye tu propia felicidad en cerca de un 7 por ciento.
No hay duda, pues, que esta investigación sigue la tendencia creciente que hay en el planeta a medir el bienestar como un componente crucial de la salud pública. Más después que los científicos han documentado que las personas que se describen como felices suelen vivir más tiempo, incluso si padecen enfermedades crónicas. Así, no resulta extraño que ahora este equipo se disponga a examinar la difusión de la depresión, la soledad y tendencias de alcoholismo.

lunes, 24 de noviembre de 2008

Negocios cotidianos

SofáUn hombre cargando un sofá de segunda mano a su espalda en la localidad de Guiyang (China) que ha adquirido por 30 yuanes (aproximadamente 3,4 euros al cambio).
Este tipo de muebles suelen costar diez veces más cuando son nuevos.
Poco después conseguía venderlo por prácticamente el doble de su costo inicial, casi siete euros.

jueves, 20 de noviembre de 2008

Phantom F-4E

Phantom F-4EUn avión 'Phantom F-4E' siendo sometido a temperaturas extremas en un centro de investigación militar de Seosan, cerca de Seúl (Corea del Sur).

jueves, 13 de noviembre de 2008

Tightlacers, cinturas de avispa

Cathie Jung

A sus 71 años de edad Cathie Jung se encuentra inmortalizada en el Libro Guinness de los Récords como la poseedora actual de la cintura más pequeña del mundo con 38.1 centímetros y exponente viva de lo que se conoce como tightlacing, o lo que es lo mismo, la práctica de usar apretados corsés para conseguir modificaciones extremas de la figura.
Nacida en 1937 y madre de tres hijos, está casada con un cirujano ortopédico y en la actualidad vive en Connecticut, Estados Unidos. Lleva puesto el corsé ininterrumpidamente desde el año 1983 y tan sólo se lo quita para bañarse.
Con el pasar de los años y el apretado uso del mismo ocurre que los órganos internos sufren una recolocación completa -a la manera que provocaría el útero de una mujer embarazada- pero en este caso ubicándose en nuevas y algo inquietantes posturas tal como muestra la siguiente ilustración (sacada de la Wikipedia) con relación a este tema...

Órganos

El uso del corsé provoca el cambio en la posición del busto, levantando los pechos hacia arriba a la par que aplana el estómago.

Cathie Jung

Sin embargo, estos efectos son solamente temporales y se perderían rápidamente si eliminásemos el uso del corsé. Lo que sí puede provocar irreversiblemente es el debilitamiento de ciertos músculos haciendo más complicado mantener la postura sin su uso. El volumen de los pulmones disminuye. A corto plazo los riesgos potenciales son dificultad en la respiración, indigestión y ardor de estómago, estreñimiento, rozamiento y daños de la piel. Al emplear mal el natural uso de los pulmones a menudo hay una acumulación de la mucosa en ellos por lo que no es extraño la aparición de una tos y también es posible que el hígado sufra severos daños. Tampoco es descartable la fractura de costillas.
Algunos tightlacers intentan conseguir cinturas lo más pequeñas posibles; otros, sin embargo, prefieren reducir sus cinturas hasta cierto punto pues aún consideran que la proporción y la estética -sin salir de su especial mundo, obviamente- son más importantes que alcanzar la medida más estrecha posible. Sería el caso más característico de los varones, que buscarían una cintura algo afeminada pero no demasiado estrecha para que no resultase "excesivamente artificial".
No suele resultar extraño que los tightlacers tengan a veces un socio, una especie de entrenador-psicólogo-orientador que les proporciona ayuda y apoyo pues para los amantes del corsé supone un auténtico desgaste físico y psíquico tremendo ya que el uso de esta prenda para ceñir el cuerpo no suele andar por debajo de las doce horas diarias, aunque los tightlacers más serios (particularmente aquellos que sí intentan alcanzar la cintura más pequeña -mujeres principalmente-) pueden llegar a usar el corsé a día completo, quitándoselo tan solo para el aseo personal.

Cathie Jung

Cathie Jung

Cathie Jung

Cathie Jung

Sin embargo, y aunque cueste creerlo viendo las imágenes que anteceden este párrafo, Cathie Jung no es la cintura más breve en la historia de los talles estrechos. Se sabe que Ethel Granger tenía una cintura de aproximadamente 33 centímetros de circunferencia (unas 13 pulgadas) con lo que igualaría o andaría cerca de Catalina de Médicis, una precursora en esto de las cinturas de avispa.

Ethel Granger

Ethel Granger

Y ya para acabar, una entrevista que le hicieron en TV a Cathie Jung donde la presentan como la mujer con un talle del tamaño de un CD. ¡Impresionante! (En inglés)

Para conocer más a fondo a estas dos mujeres, he aquí estas dos webs: www.ethelgranger.com y www.cathiejung.com aunque lamentablemente son de pago.

sábado, 1 de noviembre de 2008

Hallan el campamento del verdadero Robinson Crusoe

Un equipo de arqueólogos ha encontrado las huellas del campamento de un marinero que llegó como náufrago a una isla desierta del Pacífico y que se supone inspiró su famoso personaje de Robinson Crusoe al novelista Daniel Defoe (1660-1731).
Se cree que Defoe basó la figura del protagonista de su libro más conocido, escrito en el año 1719, en la historia real del naufragio del marinero escocés Alexander Selkirk, que fue rescatado de esa isla 800 km al oeste de Chile en 1709.
Unos agujeros donde parece que estuvieron clavados unos palos muestran que Selkirk construyó dos refugios en un lugar junto a un arroyo desde donde podía divisar cualquier barco que pudiera acercarse.
La isla se llamó en un principio Aguas Buenas, pero fue rebautizada posteriormente con el nombre de Robinson Crusoe en homenaje a ese héroe literario. El equipo de arqueólogos ha hallado también sepultados en el terreno un par de instrumentos de navegación de la época, que se cree que pertenecieron también a Serkirk.
El capitán del buque que encontró al marinero informa de que éste tenía en su poder varios instrumentos matemáticos. También dice que Serkirk se había dedicado a cazar cabras salvajes en la isla, aunque no se han descubierto huellas de ese tipo de actividad.
Según David Caldwell, del Museo Nacional de Escocia, "los descubrimientos hechos en Aguas Buenas confirman la historia del paso de Selkirk por la isla". "Esperamos que Aguas Buenas, bien gestionada, pueda convertirse en un lugar del que disfrute un número creciente de turistas en busca de los lugares que inspiraron a Defoe su obra maestra".

viernes, 31 de octubre de 2008

Cementerio vertical

CementerioAtaúdes colgando de las rocas de Sagada, en la provincia de Montaña, al norte de Manila (Filipinas).
Una antigua práctica de las tribus Kankanaey de Sagada es colocar los ataúdes de sus difuntos suspendidos en las rocas tal como se puede observar en la imagen.

martes, 21 de octubre de 2008

La orinoterapia

En Japón más de trece millones de personas beben su propia orina, y en el mundo occidental es una práctica también bastante extendida. Así, por ejemplo, Alemania cuenta ya con más de siete millones de ciudadanos siguiendo la orinoterapia. Y países como México, Cuba y Brasil tienen infinidad de seguidores y la han convertido en un auténtico fenómeno de masas. En los últimos años esta descabellada propuesta de las Medicinas Alternativas se ha extendido tanto por el planeta que ha profundizado notablemente en el campo de la divulgación e investigación. Así, lo que para la mayoría de la gente no sería más que un desecho corporal asociado a suciedad y mal olor, para muchas otras personas dedicadas a la búsqueda o aplicación de tratamientos naturistas, la orina es un elemento con amplias propiedades curativas que también ayuda a mantener el equilibrio funcional del organismo en individuos saludables, tanto es así que hay quienes no han dudado en adjudicarle sobrenombres como "agua de la vida" u "oro líquido de la salud". Pero, ¿por qué la orinoterapia atrae a tanta gente y dónde radica su supuesto secreto?
En el año 1996, se celebraron dos congresos internacionales: uno en Goa (India) en febrero y otro centroamericano en Managua (Nicaragua), en octubre de ese mismo año. En 1999 se llevó a cabo el II Congreso Mundial de Orinoterapia en Alemania donde ya quedó de manifiesto que el secreto de la rápida divulgación de la orinoterapia se encontraba en su efectividad, sin ningún riesgo para todos los casos y en su sencillez de aplicación, sin trámite ni material especial alguno.
La orinoterapia está asociada con el ayurveda -"ciencia de la vida"-, considerada a veces como “la madre de toda la medicina”, una antigua forma de naturopatía que se sigue practicando y aplicando especialmente en la India. En este país se ha hallado un documento de cinco mil años de antigüedad que describe la práctica de la orinoterapia. El documento contiene referencias a numerosas hierbas y medicinas que sigue usando el ayurveda actual. Dicho documento se compone de 107 versos -slokas-, y que bajo el título 'Shivambu Kalpa Vidhi' ('El método de beber orina para rejuvenecer') forma parte de otro documento más amplio llamado 'Damar Tanta'. Shivambu significa literalmente el agua de Shiva, la divinidad más elevada del panteón hindú. El nombre Shiva significa auspicioso.
También llamada uroterapia -nombre científico- o amaroli, ésta consistiría en beber orina (vía oral) o aplicarla sobre la piel (vía tópica) para aliviar padecimientos; y como comentábamos no es un descubrimiento reciente sino que, de acuerdo a algunas evidencias, al margen de la citada de Asia, también se aplicó hace miles de años en la América precolombina. La gente de los tiempos pasados, pues, opinaba que la orina era un medicamento bueno y omnipotente, que servía para curar casi todas las enfermedades sin provocar daño alguno. Los hindúes la usan para tratar tumores y artritis, los árabes para tratar cefaleas y piorreas y en Japón, desde la II guerra mundial, tratan la gonorrea y la sífilis con ella.
Según reputados naturistas, la orinoterapia sería un tratamiento complementario sumamente benéfico, siempre y cuando quien la lleve a cabo tenga la disposición y convicción de que le será efectiva. Es, también, una forma de autoterapia, puesto que el paciente empleará un producto natural que genera su propio organismo, que no es ajeno a él y que tiene muchas propiedades. La orinoterapia es una medicina natural, universal y revolucionaria porque es segura, sin riesgo alguno y de rápida efectividad. Aplicable para todas las edades: desde recién nacidos, mujeres embarazadas hasta ancianos. Para la cura de enfermedades es casi omnipotente, desde reumatismos y enfermedades crónicas, hasta cáncer, diabetes y otras enfermedades "incurables". Muy económica, obviamente, hasta morirse, pues todos tienen su propio recurso, inagotable. Muy buena, con ella se elimina el cansancio, y se recupera la potencia sexual. Excelente como cosmético humano. Con ella se rejuvenecen todos los órganos, reduciéndose las arrugas, manchas y espinillas cutáneas. Estos especialistas aseguran que la orina no es material inservible, sino "un líquido con alto contenido de minerales que en el momento en que el riñón filtró la sangre fueron excedentes, y que además posee propiedades antígenas, es decir, ayuda a que el sistema de defensas del organismo (inmunológico) cree anticuerpos para combatir enfermedades. La mayoría de los médicos convencionales o alópatas no creen que se trate de un medicamento, pero eso se debe a que desconocen el funcionamiento del ser humano como ser holístico (integral), en el que nuestros propios 'desechos' contienen códigos de regeneración y curación". La orina es un producto de nuestra sangre y del propio cuerpo, el elemento más cercano a nuestro cuerpo, por eso no provoca ningún rechazo con presencia, por ejemplo, de alergias, aunque tenga algunos deshechos o algunas infecciones, porque la orina sería un ser vivo, una fuente rica de anticuerpos, con la cual se puede combatir excelentemente contra nuestras propias enfermedades. "Los desechos de la orina, pues, ni son tóxicos ni venenosos, sino el Agua de la Vida, como dice la Biblia". En el caso de las infecciones renales de vejiga o de vagina, puede que la orina tenga algún agente infeccioso, pero en cantidad muy baja; antes que un problema para la salud, esta poca cantidad actúa como autovacuna y combate y controla bien la gran infección que padece la gente. También se debe considerar el caso del feto que crece dentro de una bolsa en el útero llamada Amnión tomando diariamente líquido amniótico que es una mezcla de la secreción amniótica y la orina del feto, hecho más que suficiente para argumentar que la orina no es algo sucio (para los pro-orinoterapia). La orina cuenta a su vez con la virtud de transportar material genético (ácido desoxirribonucleico) e información proveniente de todo el cuerpo, ya que poco antes de salir del cuerpo se encontraba en la circulación, formando parte del plasma sanguíneo, y es precisamente esta facultad la que se trata de aprovechar mediante la orinoterapia: al reintegrar este líquido piensan que actuará como una vacuna personalizada estimulando al organismo contra los problemas que le aquejan.
Siguiendo con la opinión de este tipo de expertos, se afirma que ni la cantidad de orina administrada ni la duración del tratamiento son arbitrarias, sino que todo ello depende del padecimiento e incluso de la receptividad del paciente. "Muchas veces se indica que la persona tiene que beber el total de la orina que produce para que haya efectos, pero esto genera mucha resistencia psicológica de inicio. Es por ello que da excelentes resultados comenzar con microdosis o impregnación, que es un método consistente en ingerir tan sólo el 10 por ciento del total de la orina, lo cual significa que si alguien genera 200 mililitros durante la micción, sólo deberá tomar 20 mililitros diluidos en agua". Y aunque la cantidad de orina puede aumentar paulatinamente, dependiendo del padecimiento y su gravedad, beberla junto con otro líquido ayuda a mejorar la disposición hacia este sistema curativo. "La mente es muy poderosa, y de ella depende seguir o no con el tratamiento". Por eso lo que se recomienda de inicio es dar esas pequeñas dosis durante tres días y después de ese tiempo evaluar si el organismo ha reaccionado favorablemente para continuar con el tratamiento o, en caso contrario, abandonarlo para buscar otra alternativa.
Los especialistas añaden que cuando una persona desea emplear la orinoterapia vía oral debe pasar por un proceso de depuración de tres días aproximadamente en el que se restringe o evita el consumo de ciertos alimentos como el café y las carnes rojas (cerdo o res) para disminuir la cantidad de toxinas en la orina (urea y creatinina). Asimismo, es indispensable tomar 2 ó 3 litros de agua, repartidos en varias tomas a lo largo del día, así como seguir una dieta balanceada en la que se incluyan verduras, frutas, cereales, legumbres y carnes blancas, como pescado, pollo, conejo, pato o codorniz. También se destaca la importancia de que la orina que se tome para el tratamiento no sea la que se emite al principio o al final de la micción, sino el chorro de en medio, que se encuentra libre de bacterias; incluso se subraya lo recomendable de que la mujer lave previamente su vulva (la parte externa de los genitales), debido a la gran población de microorganismos que habitan en esta región. Una vez se han llevado a cabo estas premisas se puede llevar a cabo el tratamiento propiamente dicho, el cual se encamina principalmente a la atención de enfermedades renales (del riñón) y hepáticas (del hígado), sin olvidar padecimientos gastrointestinales, del sistema respiratorio, bazo (órgano localizado en la parte superior izquierda del abdomen, el cual participa en la producción de glóbulos rojos y células de defensa), páncreas (incluida diabetes o aumento de niveles de azúcar en sangre por producción deficiente de insulina) y altos niveles de grasa en sangre (triglicéridos y colesterol).
La orinoterapia también puede ser de gran utilidad cuando se administra sobre la piel. Terapeutas afirman haber atendido a pacientes que no sudan adecuadamente y, al colocar lienzos o compresas con orina sobre ellos, su epidermis vuelve a vivificarse porque de esta manera se eliminan toxinas del folículo piloso, de los poros y de los tejidos en general, por lo que se restablece la función sudorífica normal. También se ha observado cómo esta forma de aplicación erradica manchas generadas por envejecimiento, embarazo, vitiligo (enfermedad caracterizada por la destrucción de células productoras del pigmento que da color a la piel) o mal funcionamiento del hígado. Otras situaciones en las que el empleo de orina vía tópica resulta de gran utilidad son: dolores demasiado intensos, inflamación generada por golpes o retención de líquidos y heridas abiertas y picaduras (tiene cualidades antisépticas y acelera la cicatrización). En ninguno de estos casos es necesario seguir el proceso de depuración que se realiza cuando la orinoterapia es oral, no sólo por que las toxinas no tienen efecto desfavorable sobre la piel, sino porque se trata de urgencias médicas que requieren atención inmediata. Uno de los mayores impedimentos para someterse a tratamiento con orina, juzgan los especialistas, es la falta de disposición de la persona, ya que de nada servirá obligarle a seguir un método curativo que, aunque idóneo, genera dudas y resistencia en su mente. Asimismo, subrayan que la orinoterapia no debe realizarse cuando el paciente toma medicamentos contra el cáncer (quimioterapia) o corticoides (derivados de la cortisona que se emplean como antiinflamatorios o para aliviar el asma), ya que éstos forman parte de tratamientos estrictamente controlados por especialistas alópatas que consideran que una parte de las sales del fármaco se eliminarán durante la micción. Beber la orina equivaldría entonces a readministrar parte de la dosis, con lo que además de alterar el plan médico se aumentaría el riesgo de desencadenar efectos colaterales o secundarios.
La orinoterapia, lejos de ser un tratamiento alternativo, sería complementario; ya que no se contrapone a los tratamientos alópatas y, sobre todo, no siempre erradican una enfermedad. Por ejemplo, una persona que sufre insuficiencia renal (cuando se pierde la capacidad de filtrar sangre en forma adecuada) o diabetes, es porque sus riñones o su páncreas, respectivamente, se han atrofiado y han dejado de funcionar al 100%. Con la medicina complementaria se buscaría que el 30%, 40% ó 70% de capacidad con que se desempeña un órgano afectado se conserve lo mejor posible. Por eso siempre estos expertos hacen la aclaración a sus pacientes con padecimientos de este tipo de que no los van a curar, sino que tan sólo les dan sugerencias para vivir mejor y para que asuman su enfermedad con responsabilidad. Afirman, por eso, que sería excelente que una persona que se considera sana tomase orina periódicamente, ante todo porque una más de las virtudes de la orinoterapia, sostienen, es su poder depurativo: mejorando el proceso de filtrado de la sangre por el riñón, actuando como limpiador en hígado, bazo y páncreas, y favoreciendo la movilidad intestinal, ayudando incluso a eliminar residuos de alimento acumulados y solidificados. Lo más recomendable para tal objetivo, es que quienes estén interesados en temas complementarios de salud y en limpiar su cuerpo, realicen una depuración con orinoterapia cada medio año, así como hay quienes tienen el hábito de desparasitarse 1 ó 2 veces al año.
No obstante, la orinoterapia sigue rodeada de gran controversia y puesta en tela de juicio por un nutrido grupo de especialistas que no le reconocen propiedad curativa alguna insistiendo en la advertencia sobre las posibles complicaciones que podría ocasionar su uso. Explican que la orina es una sustancia facilitadora de la proliferación celular de elementos patógenos, que se incrementan cuando ella se acumula durante horas en la vejiga, entre ellos, gérmenes como el gonococo. Infecciones bacterianas, micóticas y virales pueden desarrollarse en el organismo al ponerse en contacto con otros gérmenes de llagas o heridas, por ejemplo. Afirman también que los practicantes de la orinoterapia ignoran que las vías digestivas son sumamente delicadas y si les proporcionamos una sustancia agresiva como es la orina, irritaremos en extremo el tracto digestivo y las paredes estomacales e intestinales. La orinoterapia hasta ahora sólo conoce de cierta bibliografía y algunas experiencias personales eminentemente anecdóticas careciendo de serios estudios científicos que demuestren su eficacia.
Sin embargo, muchos son los que apuestan por sus positivos efectos, afirmando que no piensan abandonar la orinoterapia, a pesar de los criterios que existen en su contra y los efectos perjudiciales que se le achacan.

viernes, 10 de octubre de 2008

El factor Oz explicaría los encuentros extraterrestres

Los aficionados al cine podrán imaginar fácilmente la sensación de desplazamiento que debió sentir Dorothy cuando fue barrida de Kansas y transportada a la misteriosa tierra de Oz. Esta sensación podría parecerse, según la reputada ufóloga británica Jenny Randles, a la experimentada por la gente que se encuentra -o por lo menos cree encontrarse- OVNIs (Objetos Voladores No Identificados).
Randles opina que sus estudios muestran que muchos testigos de OVNIs experimentan lo que ella llama el factor Oz, "una sensación de intemporalidad y de aislamiento sensorial" en la que "el testigo cree que el OVNI lo ha succionado temporalmente en una especie de vacío, en el que sólo él y el fenómeno coexisten". Esto puede ocurrir, especula, cuando una persona que está en un estado de consciencia por debajo del nivel despierto normal, interpreta algún hecho natural, objeto o suceso -un planeta brillante, por ejemplo- como de origen preternatural.
La ufóloga va más allá al teorizar que en algunos casos raros la impresión subjetiva del testigo es lo bastante fuerte como para manipular la realidad objetiva. En otras palabras, una persona atrapada en las garras del factor Oz puede en realidad ser capaz de fotografiar algo que él o ella ve, aunque, en un sentido completamente objetivo, no exista.
La teoría de Randles -rechazada por la mayoría de investigadores- no niega que se produzcan contactos extraterrestres. Al contrario, la teoría los cita como un posible origen de los extraños sucesos que los testigos creen que experimentan. Podría ser, afirma, que los habitantes de otros mundos estén contactando con humanos a través únicamente de la consciencia, en vez de con sofisticada tecnología. Estos seres extraterrestres son capaces de inducir la experiencia subjetivamente real de un encuentro. Si esto es así, una persona particularmente sensible podría servir como una especie de radioreceptor de mensajes cósmicos.

martes, 7 de octubre de 2008

¿Cuándo comienza nuestra verdadera edad de oro?

Según el estudio de mercado sobre la juventud más amplio llevado a cabo por una empresa audiovisual (Viacom Brand Solutions, la división de publicidad y ventas de MTV Networks Internacional), los mejores días de nuestra vida no serían aquellos que se viven durante los años de estudiante, sino más bien los que transcurren entre los veinte y treinta años de edad.
El estudio ha analizado principalmente las tres etapas de la juventud: el Descubrimiento (de los 16 a los 19 años); la Experimentación (de los 20 a los 24) y la Edad Dorada de los 25 a los 34 años, a la que llaman así [Dorada] porque resulta que sus integrantes son los más felices, seguros de sí mismos y económicamente independientes.
Empleando una innovadora metodología cuantitativa y cualitativa a una muestra de más de 25.000 personas entre 16 y 46 años de 18 países: Argentina, Australia, Brasil, China, Dinamarca, Alemania, Holanda, Italia, India, Japón, México, Nueva Zelanda, Polonia, España, Arabia Saudí, Suecia, Gran Bretaña y Estados Unidos, el hallazgo clave del estudio es que una imagen juvenil ya no es patrimonio exclusivo de los jóvenes, y que el significado esencial y la definición tradicional de juventud han cambiado en los últimos tiempos.
La investigación identifica especialmente una etapa entre los 25 y los 34 años, la "Juventud Dorada", todavía conectada activa y emocionalmente con la cultura juvenil, y a la vez ignorada por los anunciantes y el márketing, quienes se han basado en la pura información demográfica a la hora de acercarse a los jóvenes. De esta forma, el mercado juvenil es mucho mayor de lo que la mayoría piensa. Globalmente, el 52 por ciento de los jóvenes entre 25 y 34 están de acuerdo con que "todavía tienen que crecer mucho", porcentaje que sube hasta el 65 por ciento en Latinoamérica y hasta el 78 por ciento en Asia. Éste es un mercado muy lucrativo que ha sido pasado de vista por anunciantes y centrales de medios. (Pero vayamos por partes desmenuzando tan encomiable trabajo de Viacom.)
Los resultados indican que en la actualidad las personas permanecen jóvenes más tiempo. Una esperanza de vida superior y el "rejuvenecimiento" de la cultura, en la que cada vez es más aceptable mostrar comportamientos juveniles a mayor edad, son algunas de las causas. Y es que con la cultura popular cada vez más juvenil y accesible a través de la televisión, la tecnología y las marcas, la juventud de hoy ya no puede definirse en términos demográficos tradicionales.
La juventud contemporánea puede definirse con más precisión como "la ausencia de madurez emocional y/o funcional", en el sentido de que aceptar responsabilidades tradicionales como hipotecas, hijos o desarrollar un fuerte sentido de la identidad propia está sucediendo cada vez más tarde en la vida.
La Juventud Dorada es más feliz, tiene más seguridad financiera y todavía está interesada en las inquietudes de los jóvenes y la cultura popular. Sin embargo, no todos los individuos de 25 a 34 años son idénticos, y dependiendo de su equilibrio entre la madurez emocional y funcional, han surgido cuatro segmentos diferenciados entre la Juventud Dorada: los triunfadores asentados, los soñadores nostálgicos, los luchadores ambiciosos y los triadolescentes. Incluso en estos tiempos de dificultades financieras, la gente está intentando permanecer joven durante más tiempo. Esto se manifiesta en numerosas facetas, desde la salud hasta la moda. Los individuos de 25 a 34 años continúan consumiendo música, videojuegos e Internet a la vez que disfrutan de las inquietudes de la juventud y se benefician de mayor libertad personal y económica. Así, los individuos de 25 a 34 años son los que coinciden en que son felices o están satisfechos con su vida personal, y son un 24 por ciento más propensos que los adolescentes a afirmar que "les encanta la vida". Mientras los adolescentes están presionados para descubrir quiénes son y dónde van, la Juventud Dorada cuenta con más ingresos, más confianza y más libertad económica pero sin las responsabilidades adultas tradicionales como las hipotecas o los hijos. Los adolescentes tienen, pues, datos en mano, más posibilidades de pensar que su vida es estresante, especialmente los datos recogidos en Europa y EE.UU.
Lejos de ser una frívola pérdida de tiempo, permanecer joven por más tiempo es algo positivo, con más del 80 por ciento de la muestra global creyendo que los veinte deben ser para explorar la vida y divertirse. El 17 por ciento de los que han dicho que habían tomado decisiones muy importantes demasiado pronto son los más infelices y estresados de los participantes de 25 a 34 años.
El estudio proporciona a su vez una oportunidad única a las marcas para acercarse a este nuevo público ya que es un error pensar que los jóvenes de 25 a 34 años responden a las mismas técnicas de márketing que los adolescentes. No es así. Pueden parecer similares y consumir las mismas marcas, pero sólo es un espejismo de juventud. De hecho, sólo el 9 por ciento de este grupo demográfico querría volver a ser adolescente, con porcentajes aún más bajos en mercados desarrollados como Japón (4%), Europa (5%) y EE.UU. (9%). Así, la Juventud Dorada, gravita entre el consumo de marcas y experiencias Premium e incluso de lujo. Mientras que los adolescentes están más centrados en lo material y usan las marcas para definir su identidad, la Juventud Dorada las emplea para afirmarla.
Este grupo demográfico demanda una aproximación totalmente nueva. Las marcas adultas tradicionales necesitan adoptar un tono más juvenil para evitar ser percibidas como irrelevantes. Por ejemplo, el 23 por ciento de los individuos de 25 a 34 años consultados pensaban que las instituciones financieras se dirigían a alguien de más edad, mientras que las marcas más juveniles tienen ante sí un nuevo mercado que traspasa su "core target" adolescente. Otro ejemplo es que sobre la tecnología, asociada tradicionalmente con la juventud, un tercio de los jóvenes de 25 a 34 años están interesados en ella, y el 66 por ciento se toma su tiempo para sacar el máximo rendimiento de la misma.
Datos Curiosos: 19 es la edad escogida para viajar sin los padres, aunque en Arabia Saudí prefieren los 25. / Los 20 son los años escogidos para perder la virginidad, aunque esto está ocurriendo mucho antes. / Los 22 años son los preferidos para comprar un coche, aunque en EE.UU. prefieren los 20 y en China esperar a los 29. / 22 años son los perfectos para irse de casa. / 23 es la edad predilecta para tener una tarjeta de crédito, si bien se sabe que esto también está pasando mucho antes, especialmente en los EE.UU. / 26 es la edad ideal para el amor, aunque en Arabia Saudí lo prefieren a los 25 y los italianos y mexicanos lo dejan para los 28. / Y los 26 también son los años escogidos para empezar a ahorrar para la jubilación, aunque en EE.UU. prefieren los 23 y en Latinoamérica y Europa los 25. / 27 años es la edad idónea para comprar una casa, aunque oscila entre los 25 de Gran Bretaña y los 33 de Japón. / Y 27 es la edad perfecta para ser padre.
Radiografía a sus vidas: Los participantes de 25 a 34 años casados son más felices (66%) que los solteros (30%). / Sólo el 36% de los europeos y el 39% de los asiáticos entre 25 y 34 años piensan que están atravesando dificultades económicas, frente al 55% de los latinoamericanos y el 51% de los ciudadanos estadounidenses. / El 71% de los jóvenes entre 25 y 34 años coinciden en sentirse a gusto consigo mismos. Los que se sienten mejor respecto a su identidad viven en México (84%), India (83%) y Arabia Saudí (82%). Y los que menos, los japoneses (26%). / El 35% de los europeos ven raro que alguien se case con veintipocos años, frente al 20% de los estadounidenses y el 18% de los japoneses. / En general, el 78% son optimistas respecto a su futuro. Los más optimistas son los latinoamericanos (85%), y los menos los asiáticos (67%) y EE.UU. (72%). / El 62% de los latinoamericanos creen que han tomado decisiones clave en su vida demasiado pronto, frente al 24% de los japoneses, el 37% de los europeos y el 50% de los estadounidenses.

sábado, 4 de octubre de 2008

El Sol: esa esfera imperfecta

Científicos de Estados Unidos han descubierto que el Sol no es una esfera perfecta, a partir de los datos obtenidos por el telecopio espacial 'Rhessi' de la NASA. Así, el astro solar ha desarrollado durante años de actividad lo que los expertos han definido como "una delgada piel de melón" que aumenta significativamente su oblicuidad: el radio ecuatorial del Sol es ligeramente más grande que su radio polar debido a la presión que ejerce la atmósfera en el norte y el sur de este cuerpo (presión atmosférica). Esta forma también podría deberse a una mayor actividad magnética en la llamada cromosfera, que es una delgada capa de la atmósfera solar que se calienta a un nivel anómalo.
"El Sol es el mayor y más liso objeto del sistema solar, perfecto en unos niveles del 0,001% debido a su fuerte gravedad, por lo que no es tarea fácil medir su forma exacta". Para ello, un equipo de científicos ha llevado a cabo el trabajo analizando los datos del Reuven Ramaty High-Energy Solar Specstroscopic ('Rhessi'), un telescopio espacial de rayos X y gamma lanzando en 2002 para estudiar las llamaradas solares.
Aunque 'Rhessi' nunca estuvo pensado para medir la redondez del Sol, "era ideal para este propósito porque toma unas 1.000 fotografías del Sol diariamente", comenta la NASA. Todas ellas pueden compararse entre sí y con datos transmitidos por otras sondas espaciales. La lente observa el disco solar a través de una estrecha rendija y gira a una gran velocidad (de 15 revoluciones por minuto). Esto y la eficacia del telescopio a la hora de contrastar los datos ha permitido a los investigadores trazar la forma del objeto con "un margen de error menor que en cualquier otro estudio", se asegura desde la agencia espacial.
Estos resultados tienen implicaciones que van mucho más allá de la física solar y de las teorías de la gravedad. Los nuevos datos sugieren también que el núcleo del Sol (del cual no se sabe mucho hasta la fecha) no puede tener un movimiento de rotación mucho más rápido que el movimiento de rotación de su superficie, lo que replantea muchas de las teorías que se conocían hasta ahora. Esto significa también que la llamada oblicuidad del Sol es demasiado pequeña para cambiar la órbita del planeta Mercurio fuera de los límites de la Teoría General de la Relatividad de Einstein.

viernes, 3 de octubre de 2008

El billete del millón de libras

Un billete británico con un valor impreso de un millón de libras esterlinas se ha vendido en una subasta por un precio doce veces menor que su valor original.

Billete de un millón
El billete, como se ve, de color verde, pertenece a una serie de nueve que fue emitida por el Banco de Inglaterra con motivo del Plan Marshall, el programa de ayudas de Estados Unidos para la reconstrucción de Europa después de la II Guerra Mundial entre 1948 y 1951.
Actualmente, sólo quedan dos billetes de aquella valiosa tirada, el número siete (000007), que ya fue vendido en el año 1991, y el número ocho (000008), ahora subastado y que ha sido adquirido por un coleccionista privado por algo más de 100.000 euros.
Los billetes -numerados desde el 000001 al 000009- fueron cancelados solamente dos meses más tarde de su puesta en circulación, en octubre de 1948. Siete de ellos fueron destruidos mientras se guardaron otros dos como recuerdo para los secretarios del Tesoro de Estados Unidos y Reino Unido.
El subastado se encontraba en manos del hombre de negocios Bill Parkinson, que ha pasado medio siglo haciendo una colección de 253 billetes que ahora ha puesto a la venta.
El Banco de Inglaterra sigue emitiendo billetes de un millón y cien millones de libras esterlinas, conocidos como 'Gigantes' y 'Titanes', aunque sólo para circulación interna.

lunes, 29 de septiembre de 2008

Expediente Beatles

Según revelaciones de Attilio Bolzoni en un artículo para el diario 'La Repubblica', el FBI norteamericano no fue el único en tener en su punto de mira a los componentes del grupo británico The Beatles: Paul, Ringo, John y George, cuando su pop revolucionario saltó el charco allá por los años 60. Desde aquellos días, sus vidas cambiarán para siempre. Y no sólo por la fama, la riqueza o el asedio de millones de fans enloquecidas sino porque comenzaron a atraer la atención de mucha gente que quería saberlo todo sobre ellos. Su propio gobierno también les vigiló durante ocho años.
El investigador Mario J. Cereghino ha recuperado varios documentos relativos a la banda de Liverpool guardados con mimo en los archivos nacionales de Kew Gardens, a las afueras de Londres, que cuentan episodios pequeños y grandes, públicos y privados. El seguimiento del británico Foreign Office y otros organismos a The Beatles incluye hasta amenazas de muerte en Japón, cuyo ejecutivo se gastó 30 millones de libras al protegerles con 35.000 policías. Y también relatan anécdotas curiosas de los músicos, como el secuestro policial en la London Arts Gallery de ocho litografías de contenido sexual, realizadas por John Lennon, tras la denuncia en 1970 de un jubilado. (Las obras incriminadas son catalogadas en un informe de New Scotland Yard: "Las litografías ilustran la relación de Lennon con Yoko Ono, su matrimonio y su consecuente actividad sexual". Y baja a los detalles: "Los dibujos describen los siguientes actos: 1. Yoko Ono hace una felación a John; al dorso está el título: El instrumento de John en la boca de Yoko. 2. John le hace un cunnilingus a Yoko. 3. John tiene relaciones sexuales con Yoko; al dorso leemos: 'John posee a Yoko por detrás'. 4. Alguien ejecuta un cunnilingus a Yoko mientras otra figura le besa el seno. 5. Las otras cuatro litografías contienen a Yoko en una posición en la que exhibe la vagina"). O el mechón de pelo que una fan le cortó a Ringo en 1964 en la Embajada británica en Washington. Incluso el Ministerio de Hacienda, el Banco de Inglaterra o Scotland Yard escrutaron las correrías de The Beatles. Por eso también quedó constancia de la detención y multa a John y Yoko en 1968 por "posesión de estupefacientes". Cannabis; 150 libras de multa.
Por último, Bolzoni añade a la saca uno de los episodios más controvertidos de la banda: la querella de Paul McCartney contra sus compañeros tras disolverse la banda. El Tribunal Supremo llevó el proceso, en el que quedaron archivados los datos económicos y ganancias del grupo entre 1970 y 1972.

domingo, 28 de septiembre de 2008

Los pájaros no viven en el mismo mundo sensorial que habitamos nosotros

La expresión "percepción extrasensorial" implica una serie de habilidades no naturales o incluso sobrenaturales. Pero he aquí que la investigación sobre los sentidos de ciertos animales sugiere que la línea que separa lo sensorial de lo extrasensorial puede ser mucho más tenue de lo que se había supuesto anteriormente.
Los animales poseen órganos sensoriales que reaccionan a los estímulos de determinadas maneras que los seres humanos son incluso incapaces de detectar. Por ejemplo, ciertos pájaros oyen los infrasonidos (ruido producido en una gama de frecuencias muy bajas que resulta irreconocible para los oídos humanos). Muchas aves emigran, recorriendo miles de kilómetros, utilizando una serie de habilidades para la navegación aérea que los científicos aún no han terminado de explicar. "Los pájaros no viven en el mismo mundo sensorial que habitamos nosotros", explica Stephen T. Emlen, profesor de la Universidad de Cornell y figura destacada en la investigación sobre las aves. "Oyen, ven y sienten un mundo más amplio que el nuestro".
Las afirmaciones de Emlen resultan ciertas aplicadas también a otros animales. Ciertas criaturas marítimas se comunican bajo el agua mediante sonidos que están más allá de los límites de la capacidad auditiva humana. Los cardúmenes de peces se mueven y cambian de dirección de forma simultánea, presumiblemente siguiendo una serie de señales. Los murciélagos se guían por su agudo sentido del oído; algunos llegan a distinguir entre presas venenosas y no venenosas utilizando ciertos sensores colocados en sus bocas.
Algunos investigadores psíquicos tienen la teoría de que esta clase de sentidos bien pudieron existir en los seres humanos, habiendo desaparecido en el transcurso del proceso de evolución. Quizás, afirman, las personas con presuntos poderes psíquicos simplemente están aprovechando una serie de facultades utilizadas en algún momento, pero olvidadas hace ya mucho tiempo.

jueves, 25 de septiembre de 2008

Más viejas que Matusalem

RocasPublicada por la revista científica 'Science', estaríamos ante una imagen de las rocas que, según los geólogos Jonathan O´Neill (Universidad de McGill, en Montreal -Canadá-) y Richard Carlson (Instituto Carnegie de Washington -Estados Unidos-), podrían ser las más antiguas del planeta.
Los científicos han tomado muestras en el cinturón de roca verde de Nuvvuagittuq -dioritas de origen volcánico al este de la bahía de Hudson, en Quebec (un lugar que ya era conocido desde el año 2001 por albergar rocas muy viejas)- y las han datado en una antigüedad de entre 3.800 y 4.280 millones de años (a la Tierra se le calculan unos 4.600 millones de años, por lo que estas rocas serían el primer indicio de la primera corteza terrestre).
Hasta la fecha, los vestigios más antiguos de la corteza que se habían encontrado consistían en unos granos minerales dispersos, denominados zircones, hallados en Australia occidental. No obstante, la roca más antigua conocida era el Acasta Gneiss, encontrada al norte de Canadá, en los territorios del noroeste, con 4.030 millones de años de antigüedad, es decir, casi 300 millones de años más joven que las descubiertas ahora. (También en Groenlandia se habían localizado rocas de hace 3.800 millones de años que provenían del fondo de los océanos.)
Todos estos hallazgos ayudarán a analizar cómo y cuándo se formaron los fenómenos tectónicos del planeta en sus orígenes.
Los científicos recuerdan que los restos de la corteza terrestre más primitiva son muy escasos, debido a que han sido triturados y reciclados en el interior de la Tierra debido a movimientos de las placas.
Las nuevas rocas canadienses no sólo son significativas para los geólogos por su edad, también lo son por su composición química, dado que es similar a la de otras rocas volcánicas que existen en entornos geológicos donde las placas tectónicas chocan entre ellas. "Esto nos da una visión sin precedentes sobre los procesos mediante los cuales se formó la corteza terrestre", señalan los geólogos.

sábado, 20 de septiembre de 2008

Buscando al Führer

Abel Basti, un periodista e investigador argentino que intenta desde hace tiempo reconstruir la llegada a su país de los nazis que huyeron de Europa tras el final de la Segunda Guerra Mundial, y que considera una farsa la teoría oficial sobre el suicidio de Adolf Hitler en 1945 ha hallado un documento del FBI que, según asegura, acredita que el Ejército estadounidense buscó al Führer en España en 1947. Junto con este documento, dice tener en su poder "pruebas fehacientes" de la llegada del Führer a Barcelona en abril de 1945. "Hitler, Eva Braun y 13 jerarcas nazis aterrizaron en España el 27 de abril de 1945, en un vuelo que partió de Berlín e hizo escala en Linz (Austria)", sostiene Basti. "Viajaron en un 'Junker 290, número de serie 0163, código PIPQ', que tiempo después fue localizado por los aliados en un aeropuerto naval de la localidad de Travemünde, cercana a Hamburgo", revela el investigador, para quien España "apenas fue un trampolín para el escape de Hitler en submarino hacia Suramérica".
"El documento del FBI, fechado en mayo de 1947, cobra valor uniendo todos estos datos históricos, aunque mi teoría es que Hitler estuvo en España no más de un mes y ya había abandonado ese país cuando el Ejército estadounidense lo buscó allí", destaca.
El investigador considera que el suicidio del líder del Tercer Reich en su búnker berlinés fue una "gran puesta en escena" de los alemanes. "Los alemanes dejaron cadáveres en los búnkers con credenciales de sus jerarcas para que el mundo creyera que se trataba de ellos. Incluso se utilizaron varios dobles de Hitler", indica. En ese sentido, en su web de internet hay una audio original de la cadena pública británica BBC en el que un general soviético señala que el Ejército de ese país "había recibido varios cadáveres que pertenecían supuestamente a Adolf Hitler".

jueves, 18 de septiembre de 2008

La suerte de los dinosaurios

Según un grupo de científicos, gracias a un gran golpe de suerte ocurrido hace 200 millones de años, los dinosaurios vencieron a un temible grupo de criaturas que competían con ellos por la supremacía en el planeta Tierra. Los dinosaurios aparecieron hace cerca de 230 millones de años, durante el período Triásico, y compitieron durante 30 millones de años con un grupo de reptiles llamados crurotarsanes, primos de los actuales cocodrilos que crecieron hasta alcanzar tamaños gigantescos y se parecerían bastante a los saurios.
Muchos científicos creen que los dinosaurios eran simplemente superiores a los crurotarsanes y llegaron más lejos debido a que los primeros dinosaurios caminaron sobre dos patas, no sobre cuatro, y tal vez a que poseían sangre caliente.
Dirigidos por Steve Brusatte, investigadores de la Universidad de Columbia y del Museo de Historia Natural en Nueva York (Estados Unidos), han llevado a cabo una serie de estudios sobre los fósiles hallando que los dos grupos estuvieron evolucionando casi al mismo ritmo y que los crurotarsanes tenían una mayor gama de biotipos, dietas y estilos de vida. Entonces, ¿por qué ganaron los dinosaurios? Pues según el estudio fue a causa de algún tipo de calamidad planetaria ocurrida hace 200 millones de años -un drástico cambio climático o quizás un gran impacto de un meteorito- que casi eliminó a los crurotarsanes mientras que perdonó a los dinosaurios.
Formulada por Steve Brusatte: "La pregunta fundamental es por qué los dinosaurios fueron capaces de convertirse en la especie dominante", a lo que él mismo responde: "La evolución a gran escala a veces es cosa de suerte".
El acontecimiento que derrocó a los crurotarsanes hace 200 millones de años permitió a los dinosaurios convertirse en la especie dominante de los animales terrestres durante mucho tiempo, hasta que también vieron cómo la fortuna les daba la espalda. Un asteroide cayó en la Tierra hace 65 millones de años condenándolos a la desaparición.

viernes, 12 de septiembre de 2008

La fisiognomía

El antiguo arte de la fisiognomía, la adivinación del carácter y el destino mediante el análisis del rostro, ha vivido momentos de gran popularidad a lo largo de la historia y en todas las zonas del planeta, pero en ningún lugar ha tenido un nivel de aceptación e importancia tan elevado como el que ha obtenido en el país de China.
Mientras que la fisiognomía moderna es esencialmente una práctica tradicional, los chinos la han estudiado y la han depurado tanto y durante tanto tiempo (siglos), que se la considera incluso una ciencia auxiliar de la medicina.
Los chinos creen que las claves del estado emocional y físico de la persona se pueden leer en la forma y colocación de los rasgos faciales, así como en la textura y coloración de la piel. Además, los fisiognomistas afirman que la estructura facial revela rasgos de la personalidad y señala acontecimientos pasados y los que aún han de presentarse en la vida del individuo.
Los practicantes chinos estudian exhaustivamente textos antiguos sobre el tema, incluidos algunos fragmentos del I Ching y muchos de ellos ejercen de aprendices al lado de fisiognomistas más mayores y expertos. Aprenden a interpretar cada signo facial según unas reglas prescritas. Primero, los fisiognomistas observan la estructura básica del rostro, luego estudian los rasgos en base a su equilibrio y proporción. La forma o el tamaño de los rasgos no es lo que importa, es la unidad en el rostro lo que indica el equilibrio. Y una cara equilibrada sugiere un fuerte carácter y un futuro prometedor.
A partir de estas observaciones iniciales, los fisiognomistas examinan el rostro en profundidad. La fisiognomía se basa en un complejo sistema de más de cien "posiciones" o áreas faciales, y se cree que cada una de ellas revela un aspecto determinado de la personalidad o del destino.

La fisiognomíaPrimero, las posiciones se examinan de manera independiente, y luego relacionadas unas con otras. Durante una lectura, el fisiognomista se guía por el cuadro de la izquierda que indica con un número cada posición en el rostro.
Las posiciones fisiognómicas más importantes son las que se hallan en el centro del rostro y las relativas a los ojos, las cejas, la nariz y las orejas. La zona comprendida entre las cejas, por ejemplo, indica la capacidad del individuo para obtener una posición social destacada. Si la separación entre las cejas es grande el individuo tendrá gran vitalidad y poder intelectual. Lo mismo denota una prominencia elevada y carnosa en esa zona, cruzada por profundas líneas verticales.
Las imperfecciones o desfiguraciones en esta zona concreta del rostro sugieren que la persona no tiene capacidad para lograr sus objetivos.
El fisiognomista recaba información de las distintas posiciones faciales, una por una, sopesando y relacionando los resultados de cada una de ellas antes de llegar a las conclusiones finales y definitivas.
La formología de la cabeza vista por detrás es un complemento de suma importancia para determinar el carácter de un individuo: cabeza semicircular, cuadrada, puntiaguda. Su perfil: convexo, cóncavo,... Las cejas: tupidas, finas, con gran separación, muy juntas, rectas,... Los ojos: ovalados, sesgados, redondos, párpados caídos,... La nariz: grande, fina, larga,... La boca: pequeña o grande, labios finos o gruesos,... El mentón: puntiagudo, partido,...
Si bien la fisiognomía está lejos de ser una ciencia exacta, la práctica ha sobrevivido al paso del tiempo en la cultura china, y los diagnósticos de los fisiognomistas son aceptados con auténtico respeto en este país oriental.

jueves, 11 de septiembre de 2008

Chucky 20

ChuckyActores disfrazados del ícono del terror de los años 80, Chucky, cruzando la calle en Times Square, en Nueva York, Estados Unidos.
Los Chukies promocionan el lanzamiento del DVD 'Juegos de Niños. El cumpleaños número 20 de Chucky', así que con ese pretexto, sus clones han asustado a los habitantes neoyorkinos, como ya lo hiciera el muñeco homicida en el que se reencarnó el alma de un psicópata asesino, Charles Lee Ray, amante del vudú y las ciencias ocultas que en el momento de su muerte decidió traspasar su ánima a la del juguete de moda: un Good Guy, chico bueno, pelirrubio de ojos azules, vestido de overol, para a través de él cobrar su venganza.
Los años pasaron y Chucky dio cátedra de su sanguinario comportamiento en cuatro ocasiones más, las tres primeras (1988, 1990 y 1991) como personaje central a las que siguieron los episodios donde tiene una novia (1998) e incluso el nacimiento de su hijo (2004).

Chucky

Chucky

miércoles, 10 de septiembre de 2008

El hombre se volvió sedentario para poder emborracharse

En su nuevo libro 'Por qué los hombres se volvieron sedentarios', el biólogo e historiador natural alemán Josef H. Reichholf afirma que el hombre se volvió sedentario y agricultor hace unos 10.000 años, dando pie a la llamada revolución del neolítico, para beber cerveza y embriagarse y no con el fin prioritario de mejorar o asegurar su alimentación. Así, Reichholf, catedrático de la Universidad Técnica de Múnich, considera totalmente errónea la teoría de que la humanidad empezó a cultivar plantas, abandonó la vida nómada y se estableció de manera permanente en un lugar determinado para alimentarse mejor. "Esa visión habitual confunde causas y consecuencias. Cuando los cazadores y recolectores abandonaron su forma de vida y alimentación tradicional tuvo que darse alguna ventaja inicial", explica el experto, quien subraya que al principio "el cultivo de plantas no trajo consigo ninguna ventaja sobresaliente para la supervivencia". Añade que las cosechas iniciales eran demasiado reducidas y el cultivo de la tierra muy laborioso, lo que no podía garantizar la supervivencia de un pueblo sólo con la agricultura, y sostiene que el hombre del neolítico continuó cazando y recolectando para subsistir. "Por el contrario yo afirmo que la agricultura surgió de una situación de abundancia. La humanidad experimentó con el cultivo de cereales y utilizó el grano como complemento alimenticio. La intención inicial no era hacer pan con el grano, sino fabricar cerveza mediante su fermentación".
El experto sí admite que los primeros asentamientos humanos se dieron en Oriente Medio, pero considera que la caza era abundante en la región y, por lo tanto, no se precisaba de la agricultura. En su opinión, aquellos cultivos no otorgaban "garantías de subsistencia", además de ser "unas prácticas demasiado laboriosas". En este sentido, el alemán sostiene que el hombre del Neolítico continuó cazando para alimentarse y que no comenzó a trabajar la tierra por necesidad.
La cerveza se puede fabricar con grano de cereal salvaje, del que no se pueden hacer grandes cosechas ni alimentar a un pueblo, afirma el biólogo, quien destaca que la cerveza y el vino fomentan el sentido de unidad de un pueblo o una tribu, pero no garantizan su supervivencia. Igualmente asegura que el pan no empezó a producirse hasta que la humanidad no fue capaz de cosechar cereales en abundancia, lo que no sucedió hasta milenios después de que se empezara a recolectar cereal salvaje para transformarlo en cerveza.
Reichholf asegura que la humanidad siempre ha sentido la necesidad de alcanzar estados de embriaguez con drogas naturales que "transmiten la sensación de trascendencia, del abandono del propio cuerpo". En ese sentido, subraya la importancia de los chamanes, que eran quienes conocían los efectos y la dosificación de esas drogas, desde el alcohol a los hongos, pasando por las plantas que se pueden fumar, cuyo uso tenía muchas veces fines rituales en ceremonias de carácter religioso.

jueves, 14 de agosto de 2008

La más pequeña serpiente jamás contada

SerpienteSe trata de la más pequeña serpiente de las 3.100 especies de serpiente conocidas hasta la fecha y fue encontrada en 2006 en un bosque de la isla caribeña de Barbados, bajo una piedra.
De color entre marrón oscuro y gris con dos rayas amarillas, con 10 centímetros de longitud y parecida a un "espagueti" por su fino grosor, no es venenosa.
Bautizada como 'Leptotyphlops carlae', este reptil se alimenta fundamentalmente de larvas de hormigas y termitas, pero poco más se conoce de su comportamiento, incluido si es nocturna. Tan solo se afirma, para variar, que está en peligro de extinción, a causa de la proliferación de edificios y cultivos en su medio ya que estos animales viven en una isla, y no tienen escapatoria posible cuando pierden su hábitat. Encima, solo produce un huevo en cada puesta.
Cinco milímetros más corta que otras especies encontradas en la isla de Martinico, es poco probable que se encuentre una especie de menor tamaño -aunque no se descarta-, ya que la selección natural impide que las serpientes encojan demasiado, porque, por debajo de una determinada talla, los ejemplares juveniles no tendrían qué comer.

martes, 5 de agosto de 2008

Seis grados

Rula por el mundo una leyenda urbana que cuenta que todos estamos relacionados con cualquier otra persona del planeta por no más de seis grados de separación y aunque parezca increíble Microsoft acaba de demostrar que es cierto, aunque no serían seis grados sino más bien casi siete.
Así, dos individuos cualesquiera escogidos al azar estarán conectados entre sí por no más de 6,6 grados de separación, es decir, que son necesarios siete o menos intermediarios para relacionarlos.
Para demostrar que a nadie le separan más de siete pasos de Angelina Jolie o George Clooney, el gigante del software ha utilizado 30.000 conversaciones electrónicas de 180 millones de usuarios de su servicio de mensajería instantánea Messenger. El estudio, que ha usado datos del año 2006, partió de la base que dos personas se conocían si habían intercambiado al menos un mensaje de texto. Los investigadores descubrieron que cualquier par de usuarios estaba interconectado por una media de 6,6 eslabones -aunque en algunos casos eran necesarios hasta 29 para relacionar a dos personas-.
Los responsables de la investigación, Eric Horvitz y Jure Leskovec, han señalado que "ésta es la primera vez que una red social a escala planetaria ha logrado validar la teoría de los seis grados de separación".
Desde la década de los sesenta, diferentes investigadores han indagado en las interconexiones entre los seres humanos, intentando demostrar que, en realidad, la cadena entre un campesino camboyano y un multimillonario alemán, por poner un ejemplo, es más corta de lo que parece a simple raciocinio. Curiosamente, casi todos los estudios han llegado a un número de interconexiones en torno al seis.

lunes, 4 de agosto de 2008

El color de nuestro automóvil y la seguridad que nos proporciona

Una investigación revela que el color del auto, además de un factor estético, puede ayudar a disminuir accidentes. Al comprar un auto la motorización, el confort y la seguridad juegan un rol principal en la elección, mientras que el color queda relegado a una mera cuestión de gustos o modas. ¿Alguna vez pensaste que el color del auto puede estar ligado con la seguridad?
Según un estudio realizado por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda, esa elección es muy importante para la seguridad, ya que, para dar un ejemplo, el riesgo de accidente en vehículos plateados es cinco veces menor que en los negros.
Este estudio examinó el efecto del color y el riesgo de accidente entre más de mil conductores y determinó que los autos marrones, negros y verdes son los que más accidentes tienen, y los grises, rojos y amarillos los que menos. Esto se debe a que los vehículos oscuros se suelen "mezclar" con el entorno y resulta más difícil "recortarlos" del ambiente, a diferencia de los colores claros.
Para realizar esta investigación se tuvieron en cuenta factores influyentes, como la edad, la experiencia, la velocidad, el consumo de alcohol, el sexo, el uso del cinturón de seguridad, la antigüedad del vehículo y las condiciones de la carretera. Se observó que los que conducían autos metalizados, blancos, amarillos, grises, rojos y azules eran menos propensos a sufrir accidentes, que los que tenían autos marrones, negros y verdes. Por otra parte, los negros y los verdes mostraron un incremento ascendente de su siniestralidad.
En el estudio quedó demostrado que al conducir un auto gris, el riesgo de sufrir un accidente es dos veces y media menor que con uno marrón, y que los vehículos negros o verdes sufren al menos el doble de accidentes que los grises, rojos, amarillos y azules.
Además, en condiciones de poca visibilidad por lluvia o niebla los autos de colores brillantes son hasta tres veces más visibles que los oscuros. Así, los vehículos de color negro o marrón se ven envueltos en un 20% más de colisiones cuando las condiciones climáticas son adversas. La investigación afirma que el riesgo a tener accidentes con los autos marrones y negros comprende todas sus tonalidades.
El ránking según el color quedó de la siguiente manera: marrón 70%, negro 66,7%, verde 60%, blanco 33,3%, azul 30%, amarillo 26,7%, rojo 23,3%, gris 20% y plata 13,3%. La autora principal del estudio, Sue Furness, comentó que la razón de la distinta siniestralidad entre los autos "podría ser porque los grises son más visibles en contraste con el entorno".
Otro estudio, realizado en la Argentina por el Centro de Experimentación y Seguridad Vial (Cesvi), analizó la distancia de percepción de los automovilistas hacia otro vehículo en base a su color. Éste ha determinado que los objetos se hacen visibles solamente cuando reflejan la luz que incide en ellos. Pero ningún objeto refleja toda la luz que recibe. Cierta cantidad de esa luz es absorbida por él, y sólo una parte es reflejada.
Las distintas superficies reflejan la luz de modo diferente aunque estén iluminadas por la misma cantidad de luz. Las superficies claras reflejan entre un 60% y un 80% de luz que reciben y las oscuras menos del 30%. La luz que refleja el objeto es la luz que se ve.
Teniendo en cuenta esto podemos decir que los vehículos oscuros tienen mayor inconveniente para ser detectados ya que su reflejo es notoriamente menor.

sábado, 26 de julio de 2008

Chocolate

El chocolate es de los alimentos favoritos en todo el mundo. Las festividades como el Día de las Brujas y el Día de San Valentín (también conocido como Día del Amor y la Amistad) implican un enorme incremento en el consumo de chocolate, pues los dulces ocupan un sitio primordial en esas ocasiones. Pero es que encima, si se ingiere con moderación, el chocolate es altamente beneficioso. Varios estudios revelan que el chocolate negro cuenta con un notable contenido de antioxidantes, responsables de defender el organismo contra las enfermedades. Por tanto, si le regala chocolate a su novio o novia, al margen del detalle, le hará bien a su corazón, en el sentido físico y romántico. Además, el chocolate se considera como un agente de mejoramiento del ánimo. Las sustancias químicas existentes en el chocolate, como la serotonina, las endorfinas y la feniletilamina, que estimulan la sensación de euforia, y aumenta los sentimientos de amor y romance. Tal vez esa sea la razón por la cual el chocolate está tan vinculado con las celebraciones del Día de los Enamorados.
La dulce confitura que la mayoría disfruta y conoce hoy en día como chocolate dista mucho de lo que fuera en el pasado. El chocolate procede de la semilla de cacao, existente en una planta tropical perenne llamada "árbol del cacao". Se supone que el mundo entero conoció el cacao con posterioridad al primer viaje de Cristóbal Colón al continente americano. Pero, a pesar de que Colón llevó muestras de semillas de cacao a Europa, el explorador Hernán Cortés desempeñó un papel vital en la creación de la fiebre comercial asociada con el chocolate.
En el proceso de colonización de México, Cortés fue testigo de cómo los aztecas utilizaban la semilla de cacao en la preparación de una bebida que se consumía en celebraciones reales. Se dice que el Emperador Moctezuma consumía cincuenta o más raciones diarias de chocolate, el cual se servía tradicionalmente a los huéspedes como regio regalo en copas de oro, y hasta se creía que era una bebida de dioses. Sin embargo, era extremadamente amargo y los españoles no lo disfrutaron a plenitud por esta causa. Para hacer la bebida más agradable, a Cortés se le ocurrió endulzarla con azúcar de caña. Cuando el explorador llevó el cacao a España, la bebida se sometió a varios cambios para complacer a los peninsulares.
Eventualmente el cacao se difundió por Europa, donde se experimentó con la extracción de ingredientes de las semillas para crear diferentes productos del chocolate, como prensar las semillas para extraer la manteca de cacao, grasa que existe por naturaleza en las mismas. Así las cosas, el chocolate se suavizó más, y su sabor fue evolucionando hasta llegar al que conocemos actualmente. Por su parte, las barras de chocolate sólido se produjeron por primera vez en Inglaterra, en el año 1847, las cuales sustituyeron a la variedad cruda y granulosa que dominaba el mercado. Sin embargo, no fue hasta 1876 que el suizo Daniel Peter creó una forma de añadir leche en el proceso de creación del chocolate, lo cual implicó el surgimiento del chocolate con leche, el producto que tanto conocemos en nuestros días.
En la actualidad, el chocolate se vende en todas las formas imaginables, desde el chocolate con leche, negro, semidulce y todos los sabores entre unos y otros. El chocolate es un postre favorito en todo el planeta. Sin duda alguna, el chocolate, ya sea sólido, derretido o mezclado para crear refrescos y bebidas, seguirá siendo un favorito perenne en todas las generaciones.

viernes, 25 de julio de 2008

El simio y el niño

El simio y el niñoEntre los años 1931 y 1932 el psicólogo Winthrop N. Kellogg, doctorado en la Universidad de Columbia y profesor de la Universidad de Indiana, cuya área de especialización se hallaba en el estudio del condicionamiento, la conducta y el aprendizaje, decidió llevar a término un experimento consistente en educar como si fueran hermanos, utilizando la misma ropa, juguetes y utensilios, (para así observar y estudiar la evolución y aprendizaje de ambos bajo un entorno similar), a su propio hijo Donald de diez meses y a una hembra de chimpancé de nombre Gua de siete meses y medio de edad. Sorprendentemente, la humanización de la mona no se hizo esperar.
El simio y el niño
El experimento tenía como principal objetivo discernir cuándo se crea esa brecha que, racionalmente, separa al humano de la bestia pero también probar la idea según la cual un niño salvaje no consigue readaptarse a la sociedad no por deficiencias intelectuales, sino por la dificultad de cambiar de hábitos adquiridos desde muy temprano, pero dado que experimentar con seres humanos estaba y está prohibido, a Kellogg se le ocurrió darle la vuelta al asunto, y la solución fue experimentar con un animal educado en un medio de hombres.
El simio y el niño
Adoptó, pues, a una bebé chimpancé y se dedicó durante nueve meses a criarlo junto a su hijo sin hacer distinciones entre ninguno de los dos. Lo más curioso de todo fue descubrir algo inimaginable: que el desarrollo emocional de Gua fue mucho más deprisa que el de su propio hijo. Por ejemplo, la mona demostraba miedo y lo aliviaba abrazándose al muchacho. O sentía celos envidiando los juguetes del niño y se los arrebataba. Gua desarrolló también dependencias físicas y psicológicas. Necesitaba los cuidados y atenciones como cualquier niño y sufría cuando su cuidador, o sea, el propio Kellogg, se ausentaba.
El simio y el niño
Gua aprendió a reírse. Al principio como respuesta a las cosquillas que le hacían, luego sin necesidad de las mismas. Y aprendió también a besar y a darle un significado de "perdón" al beso, cosa que el niño tardaría más en aprender. El hábito de comer con cubiertos y de caminar sobre sus dos patas traseras fue otro de los logros del pequeño simio que también dejó antes de mojar los pañales.
El simio y el niño
Al mismo tiempo, y ocurriendo exactamente lo contrario a lo que esperaba el psicólogo, no sería la chimpancé la que se "humanizaría" en compañía del chico sino que fue Donald quien comenzó a desarrollar las conductas propias de un chimpancé. Desde emitir sonidos característicos hasta probar todo con la boca imitando el patrón representativo de estos simios.
El simio y el niño
Pero lo más sorprendente fue que Gua resultó ser más eficiente que Donald a la hora de entender el lenguaje. Y si bien terminaron siendo separados, Donald mostró con el pasar del tiempo que varios de los modismos y conductas aprendidos de la chimpancé quedarían patentes en él durante toda su existencia.

viernes, 18 de julio de 2008

Trabalenguas

El trabalenguas consiste en poner un obstáculo a la pronunciacion empleando para ello una fórmula más o menos extensa; una palabra, un verso o una estrofa, pero debe ser difícil de repetir rápida y consecutivamente en voz alta. Tal dificultad estriba en la sucesion de consonantes, grupos de consonantes o sílabas cuya disposición en la palabra o en la frase hace ardua su correcta enunciación.
Los primeros estudios de este género parecen vislumbrar en él, siguiendo un gusto romántico por lo exótico y misterioso, ciertas fórmulas mágicas cargadas de propiedades adivinatorias; otros creen entrever restos de antiguas lenguas ya desaparecidas; los hay que suponen haberse topado con un vocabulario críptico propio de alguna secta oculta.
En éste, como en otros géneros, viene a ser el repertorio infantil una especie de asilo donde se reúnen muestras que años atrás tuvieron una enorme vitalidad. Los trabalenguas, al igual que las adivinanzas, no pueden haber sido compuestos por niños sino para ellos.
EL TRABALENGUAS COMO FIGURA GRAMATICAL. Sentencia de silabas y palabras que con mucha dificultad se pueden pronunciar.
Ejemplo. Cabrón pardo pace en prado;
pardios, pardas barvas a.
(Siglo XV)
EL TRABALENGUAS COMO EXPRESIÓN LÚDICA. Para niños y mayores ha constituido durante siglos una diversión reconfortante, particularmente en determinadas épocas del ciclo anual, ej. carnaval. Para adiestrar en la pronunciación a los niños al mismo tiempo que se les entretiene.
EL TRABALENGUAS COMO FÓRMULA LITERARIA JOCOSA. El presbitero José M. Sbarbi conoce y define: Galimatías y Mocosueno.
GALIMATIAS, todo razonamiento embrollado y confuso. Existen dos clases: el simple y el doble. Consiste el primero en no ser entendido el lenguaje por parte del que escucha y sí del que habla; el segundo es cuando se sustrae igualmente a la comprensión del que habla y del que escucha.
MOCOSUENO lo define como la interpretación equivocada de una proposición o palabra guiándose sólo por el sonido y no por su sentido ideológico.
Hay, muchos ejemplos en la literatura dramática donde el trabalenguas se emplea para buscar la sonrisa del público.
EL TRABALENGUAS COMO FÓRMULA DIDÁCTICA. Comenta Rodríguez Marín en su obra 'Cantos Populares' que también en las escuelas de primeras letras se utilizaba el trabalenguas como eficaz procedimiento para llegar y poseer una correcta pronunciación. Las madres solían obsequiar con juguetes o premios a los niños que fuesen capaces de pronunciar difíciles trabalenguas intencionadamente complicados. Cada familia tenía un repertorio propio y particular, en ocasiones ideado por alguno de sus miembros. Durante el siglo XIX y parte de éste, determinados psicólogos utilizaron algunas muestras del género para corregir aquellos defectos de dicción cuya génesis no estuviera en una malformación orgánica, como la dislexia o la tartamudez.
EL TRABALENGUAS COMO FÓRMULA PROFILÁCTICA. El trabalenguas para los niños también es un juego gimnástico de suma importancia, porque tiende a desarrollar el órgano que más ayuda a la vida de relación, y por lo tanto el que ha contribuido a que el hombre ocupe el primer lugar en la escala de los seres terrenales.
Odontólogos de países anglosajones han hecho pruebas con trabalenguas, y algunas de estas complicadas frases, pronunciada de una sola vez, ha curado más de un hipo.
TRABALENGUAS. Algunos ejemplos:

Alborotador, deja de alborotar
que los alborotadores como tú
alborotadoramente vivirán.

Con el piripí pipinipando,
con el piripí el pájaro cantando,
con el piripí pipiripando,
con el piripí el pájaro pajeando.

Tamaño paño
tiñe el maño Nuño
con uña de año
y moña de puño.

Yo tengo una cabra ética
palética peluda y pelambruda;
si la cabra no fuera ética
palética peluda y pelambruda
no criaría hijos éticos
peléticos peludos y pelambrudos.

Buenos días tenga usted...
Baanas daas tanga astad.
Beenes dees tenge ested.
Biinis diis tingi istid.
Boonos doos tongo ostod.
Buunus duus tungu ustud.

Gallina patalambrérica
con gallo acrestalambreado
crían los pollos todos
plumalambrericoespatacrestalambreados.

La chacha chacharea
chácharamente
con el chacharero
que está de cháchara
con la chacha.

miércoles, 16 de julio de 2008

Paraná

El origen de la ciudad de Paraná, fue un simple caserío sobre el río homónimo, que era conocido con la denominación de La Bajada del Paraná, al que se le ha atribuido como fecha de fundación la del 23 de octubre de 1730, oportunidad en que el Cabildo Eclesiástico de Buenos Aires dispuso la erección de una parroquia bajo la advocación de la Virgen del Rosario. Sin embargo, la capital entrerriana, a diferencia de otras grandes ciudades no posee carta oficial de fundación, la ciudad fue surgiendo espontáneamente como consecuencia de la inmigración de personas provenientes de la vecina orilla, el poblado de Santa Fe, atraídos por la abundancia de ganado cimarrón que encontraron sobre esta margen del río, pastos naturales de notable calidad y la seguridad que proporcionaban estos terrenos de mayor altura.
En aquel entonces, por el 1700, la llamaron Baxada de la otra banda del Paraná, pero después de una evolución en su denominación tomó finalmente el nombre del río que la bordea, Paraná, vocablo guaraní que significa Pariente del Mar.
Con la aparición de la primera capilla y la llegada de la imagen de la Virgen del Rosario en el año 1730, comienza la cronología oficial, al adoptarse el 23 de octubre de ese mismo año como el de su fundación.
El establecimiento de Paraná como capital del Gobierno Nacional, presidido por Justo José de Urquiza durante la década de 1850, favorece el crecimiento de la región. Alcanzó la denominación de ciudad el 26 de agosto de 1826. Entre los años 1853 y 1861, fue capital de la Confederación Argentina, constituyéndose en capital de la provincia en el año 1883. Casi un siglo y medio después, en 1994, con motivo de la reforma de la Carta Magna se convierte en sede de apertura de la Convención Constituyente, centralizando una vez más la mirada del país en ese litoral.
Hoy muchos de los rincones que se adivinan por Paraná tienen un atractivo especial. En la ciudad la combinación ecléctica de estilos arquitectónicos, presente en los edificios de fin de siglo, contrasta con las modernas construcciones de barrios residenciales. El río, su principal protagonista para el recreo y el esparcimiento, los parques y plazas, su gente, el deporte, su historia, sus fiestas, su costanera, una de las más bellas de la ribera del Paraná ... Todos estos recursos brindan a sus visitantes una interesante oferta turística que captura todos los sentidos.