sábado, 26 de abril de 2008

Al borde de la extinción hace 150.000 años

Según un estudio genético publicado por la revista 'American Journal of Human Genetics', la raza humana estuvo a punto de desaparecer de la faz de la Tierra hace unos 150.000 años. Al parecer, hubo un momento en que, por causas climáticas, nuestro número se redujo a sólo unos 2.000 individuos que vivieron en África en la primera etapa de la Edad de Piedra. Esos individuos, que son los ancestros comunes de los 6.600 millones de habitantes actuales del planeta, se separaron en pequeños grupos y vivieron aislados durante casi 100.000 años antes de reencontrarse para iniciar las emigraciones desde el continente negro. Para ese momento, la humanidad ya se había dividido en grupos diferentes con líneas genéticas particulares de cada grupo, señala el estudio, financiado, entre otros, por la 'National Geographic Society'.
"Hubo importantes fenómenos climáticos que contribuyeron a la separación", dice Spencer Well, que ha dirigido el estudio. Según el científico, las pruebas de una catástrofe meteorológica están en la zona de Malawi, en lo que es ahora Mozambique, que actualmente registra una serie de intensas sequías. "La población se redujo probablemente a unos 2.000 individuos ...unos pocos centenares por cada grupo. Estuvimos al borde de la extinción", agrega.
Los científicos han llegado a esta conclusión después de analizar los genomas completos del ADN mitocondrial (que sólo transmiten las madres) de varias poblaciones indígenas del África subsahariana con el objeto de detectar mutaciones genéticas.

1 comentario:

El último samurai bancario dijo...

Noticia interesante.

Te felicito por tu blog. Es muy curioso. Me ha gustado. Prometo pasarme y seguir echándole un vistazo

Saludos