lunes, 19 de noviembre de 2007

García y Rodríguez en EE.UU.

Por primera vez los apellidos García y Rodríguez han pasado a formar parte de la lista de los diez apellidos más comunes en Estados Unidos, según un informe publicado por la Oficina del Censo del país norteamericano.
Los datos que se muestran se basan en el censo del año 2000 en el que participaron alrededor de 270 millones de estadounidenses.
El apellido García se encuentra en la octava posición y Rodríguez en la novena, lo que indica que la población hispana está creciendo cada vez más en la superpotencia norteamericana. Además, en el estudio se indica que hay otros cinco apellidos hispanos que se encuentran entre los 30 más numerosos: Martínez, Hernández, López, González y Pérez.
Los apellidos más comunes en EE.UU. son Smith (1), Johnson (2), Williams (3), Brown (4), Jones (5), Miller (6), Davis (7), García (8), Rodríguez (9) y Wilson (10).

miércoles, 14 de noviembre de 2007

Horizonte lunar

Horizonte lunarImágenes de alta definición de la Tierra ocultándose en el horizonte lunar noviembre en una imagen de alta definición tomadas por el explorador lunar Selene, en órbita lunar desde el pasado 18 de octubre. (Haz clic en la foto para aumentar su tamaño y no perderte detalle.)

domingo, 11 de noviembre de 2007

Los problemas crecen

“Los problemas crecen” es una serie de televisión clásica, de gran éxito entre 1985 y 1992 sobre todo, emitida por el canal ABC.

Los problemas crecen

El psiquiatra Jason Seaver traslada su consulta a casa para que su mujer Maggie pueda retomar su profesión de periodista. Así Jason podrá quedarse al cuidado de sus tres hijos mientras atraviesan la difícil etapa entre la niñez y la adolescencia: el mayor, Mike, un quinceañero un poco vago; Carol, la empollona; y Ben, el pequeño de 9 años.

Mike SeaverFue un auténtico ídolo adolescente. Su papel del rebelde y simpático Mike Seaver cautivó durante años a la audiencia. No obstante, tras numerosas temporadas, su carrera no acabó de despegar en absoluto ya que aunque hizo películas para televisión, éstas pasaron sin demasiado éxito. Hace unos años volvió a rodar dos nuevos largometrajes para televisión que siguen la historia de los Seaver tras "Los problemas crecen", tituladas "The Growing Pains Movie" (2000) y "Growing Pains: Return of the Seavers" (2004). En lo personal continúa casado con la actriz Chelsea Noble y son padres de seis hijos. Practica la religión cristiana evangélica y durante el tiempo libre que le deja su profesión, colabora en un programa de doctrina bíblica llamado "The Way of the Master", vamos lo que se conoce más comúnmente como Telepredicador.

Carol

Carol, era la hermana empollona y traumatizada de Mike. El papel no le dio todas las alegrías que se podrían esperar de él a priori. Sufrió anorexia nerviosa y no participó en algunos capítulos de la última temporada por encontrarse ingresada. Le costó un tiempo superar sus problemas, pero al terminar la serie y ya recuperada, participó en varias películas para la televisión. En el año 2004 se casó con Roby Marshall y ambos son padres de tres hijos llamados Sage, Bailey y Aiden. En lo profesional sigue centrada en dramas para la pequeña pantalla.

Ben

Pudimos verle crecer en la serie pasando de ser un niño gracioso a un adolescente, llamémosle conflictivo, y tras finalizar ésta participó en algunos programas infantiles. Más tarde estudió en la Universidad de California Sur, en la que sólo permaneció durante un año. Luego se apuntó a una escuela culinaria con la intención de crear su propia empresa de catering. Sin embargo, decidió volver a la actuación y participó en las dos películas de la serie con la que se hizo famoso.
En fin, una serie con un entorno familiar en el que se creaban situaciones de lo más grotescas entre los personajes de la familia y otros también entrañables como Boner, el vecino que aparecía en multitud de capítulos. En la séptima temporada se incluyeron dos personajes más. Una nueva hija para la familia Chrissy Seaver (Ashley Johnson) y Luke Brower, interpretado por un jovencísimo y desconocido Leonardo di Caprio.

sábado, 10 de noviembre de 2007

A subasta la pistola de Pancho Villa

PistolaImagen de una de las pistolas del líder revolucionario Pancho Villa que hace parte del lote que se subastará entre hoy y mañana en la ciudad de Fredericksburg (Texas, Estados Unidos) por cuenta de Frontier Times Western Auction, una casa especializada en artículos del Oeste.

miércoles, 7 de noviembre de 2007

¿Qué se te ha perdido por ahí?

Reconocimiento médicoVarios candidatos pasando un examen médico durante la campaña de reclutamiento de la Fuerza Aérea del Ejército Popular chino en Suining.

domingo, 28 de octubre de 2007

Generosidad

Sultán de BruneiHassanal Bolkiah, sultán de Brunei, no es sólo uno de los hombre más ricos del mundo, sino que además es el jefe más generoso del mundo, que paga salarios y propinas millonarias a sus empleados más apreciados.
Así, su ama de llaves tiene un salario anual de 10,4 millones de euros y su mayordomo de 9,4 millones, mientras las cinco damas que llevan su oficina de relaciones públicas tampoco quedan malparadas con los 8,36 millones de euros que perciben cada una.
El sultán de Brunei es la máxima autoridad de un pequeño emirato que cuenta tan sólo con 375.000 súbditos, pero que es sumamente rico en petróleo, por lo que su fortuna personal, según la revista Forbes, se calcula en no menos de 14.300 millones de euros.

viernes, 26 de octubre de 2007

Los humanos del futuro

De acuerdo con lo publicado por la BBC, basándose en las hipótesis de Oliver Curry, teórico de la evolución de la London School of Economics, la humanidad se dividirá en dos subespecies. Una de ellas estará integrada por altos, bellos, inteligentes y con órganos sexuales grandes; la otra por una suerte de duendes feos y obtusos. En resumen, una clase genética dominante y una clase poco inteligente. El investigador cree, además, que la especie humana llegará a su cenit en el año 3000, antes de declinar debido a la dependencia tecnológica. El experto se basa en que los humanos se volverán más selectivos sexualmente al elegir pareja, provocando que la especie se divida en subespecies. Los descendientes de la clase genética dominante serán altos y delgados, sanos, atractivos, inteligentes y creativos, muy distintos a la subclase humana que será tonta, fea y se parecerá a los duendes. El resultado más lógico es la creación de dos especies humanas "esbeltas" y "chatas", similar a los 'Eloi' y los 'Morlocks' en el mundo que creó H. G. Wells en su novela 'La máquina del tiempo'.
No obstante, antes de que esto suceda, dentro de 1.000 años los humanos se convertirán en gigantes de más de dos metros de alto mientras que la expectativa de vida aumentará a 120 años. Los hombres desarrollarán facciones faciales simétricas, tendrán aspecto atlético y mandíbulas más cuadradas, junto con voces más profundas y penes más grandes. Las mujeres, por otro lado, tendrán una piel más clara, suave y sin pelo, grandes ojos claros, cabello brillante, pechos más pronunciados y facciones también más simétricas. También se anularán las diferencias raciales, porque la mezcla de etnias será tal que creará una raza uniforme de personas de tonos café.
Sin embargo, debido a la dependencia en la tecnología, en 10.000 años los humanos parecerán animales domesticados. Se perderán aptitudes sociales como comunicarse e interactuar con otros, además de las emociones conocidas. Tendremos barbillas contraídas por tener que masticar menos al consumir comida procesada, y debido a la dependencia medicinal se debilitarán nuestros sistemas inmunológicos.

martes, 23 de octubre de 2007

Las personas bajitas tienen más posibilidades de convertirse en pedófilos

Según un estudio canadiense sobre las raíces biológicas de la pedofilia, los hombres bajitos tienen más posibilidades de sentirse atraídos por los niños que los que no lo son. Los científicos del “Centre for Addiction and Mental Health" de Toronto han publicado este dato dentro de los resultados de su Informe sobre abusos sexuales, en los que se apuntan también varias metodologías para el tratamiento de estos. “Esta investigación no justifica que los pedófilos no sean responsables legales de su comportamiento”, comenta uno de los responsables del mismo, James Cantor, para que no se malentiendan los resultados.
Los 1.000 hombres que han sido analizados en este trabajo se habían sentido atraídos por niños o poseían otro tipo de trastornos sexuales. Los científicos han comprobado como los varones pedófilos son dos centímetros más bajos como norma general con respecto al resto de la muestra. Esta diferencia de altura tiene raíces biológicas, que en su origen coinceden con enfermedades como la esquizofrenia o el alzheimer, según los expertos.
Otros datos que el estudio ha desvelado es que el pedófilo medio tiene menos coeficiente de inteligencia, tiende a ser zurdo y fracasó en la escuela.

domingo, 21 de octubre de 2007

Construido a mano

HelicópteroMubarak Mahoma Abdullahi de veinticuatro años al lado de su helicóptero de cuatro plazas que él ha construido en Kano, Nigeria. Mubarak, estudiante de física, ha tomado piezas de autos viejos y pedazos de motos para construir su propio aparato.

jueves, 11 de octubre de 2007

El inevitable orgullo de lo español en Estados Unidos

Todo se inició después de la independencia de México de España y éste tuvo un gobierno propio, en aquellos tiempos (entre 1810 y 1821), la desorganización en todos los aspectos de la vida en México era evidente, constantes cambios de gobiernos, guerras internas, distintas corrientes políticas, pobreza extrema y explotación de la mayoría de los mexicanos, falta de dinero en el gobierno y una distribución de la población muy dispareja en el mejor de los casos, la mayor parte de los territorios del norte de México se encontraban casi deshabitados y reinaba la anarquía y la falta de identificación como nación independiente.
En algún momento del moribundo gobierno virreynal de España en México, se concedió a ciudadanos estadounidenses colonizar el territorio del estado de Texas para que estos pagaran impuestos a la corona española. Tras la total independencia de México, el nuevo gobierno mexicano continuó otorgando permisos de colonización hasta 1835 en que la cantidad de estadounidenses en los territorios del norte llegó a estar en proporción de 5 a 1 en relación a los mexicanos (en Texas esta proporción fue de 10 a 1). Ante este nuevo escenario, los estadounidenses, con otra cultura, lengua e identificación nacional, se empezaron a revelar contra el gobierno mexicano y en Texas declararon su independencia de México siempre contando con el patrocinio directo del gobierno de EE.UU., después vinieron las guerras, primero contra los colonos estadounidenses y luego contra Estados Unidos con el resultado que todos sabemos: más de la mitad del territorio mexicano ocupado por Estados Unidos. Allí empezó la triste y desgraciada historia del México independiente y la historia del español en aquellos territorios ocupados. Tan pronto como fue firmado el tratado de Guadalupe-Hidalgo en la que México reconocía la ocupación de los territorios del norte, Aztlán despertaba y con él "La Reconquista" se ponía en marcha ante la imposibilidad de pelear y ganar una guerra militarmente contra Estados Unidos, ahora más fuerte con la anexión de nuevos territorios y personas pagando impuestos.
Existe toda una leyenda de la historia de Aztlán, pero en resumen representa hoy en día al conjunto de los estados que México perdió durante las guerras contra Estados Unidos en el siglo XIX: Texas, Alta California, Nuevo México, Nevada, Utah, Colorado, Arizona y pequeñas partes de Oregon, Oklahoma y Wyoming.
Todo esto sucedió durante el siglo XIX, ahora las cosas se empiezan a repetir pero a la inversa, ahora ciudadanos mexicanos están habitando cada vez en mayor cantidad los territorios ocupados, la mayoría de ellos no tienen permisos del gobierno de Estados Unidos como los que el gobierno mexicano le otorgó a los colonos estadounidenses, pero su impacto e importancia se hace palpable en todos los niveles de la sociedad en esos estados.
Todos esos ciudadanos mexicanos, también tienen hoy en Estados Unidos, otra lengua, cultura e identificación nacional y que empieza a cambiar el escenario. Más de 20 millones de mexicanos viven en Estados Unidos según la oficina del censo y representan los siguientes porcentajes de los habitantes de esos estados:
Arizona 25.3%
California 32.4%
Colorado 17.1%
Nevada 19.7%
Nuevo México 42.1%
Texas 32%
Utah 9%
Todavía están lejos de las proporciones que los estadounidenses representaban en territorios mexicanos, pero las cifras van en aumento y a un ritmo constante. Y sin olvidar, la llegada de hispanos de otros países de la enorme América Latina.
La notable falta de asimilación del idioma y la cultura de la población mexicana en Estados Unidos es una de las principales quejas de los grupos anti-inmigrantes, de hecho por momentos es dificil creer que no se está en una ciudad mexicana cuando uno se encuentra en Los Ángeles, San Diego, El Paso o Laredo (considerando la enorme difusión del español en todos los medios).
Esta falta de asimilación ha obligado recientemente a que hasta los más conservadores políticos estadounidenses hagan campañas en español o dediquen tiempo a convivir con grupos de "hispanos" y los respeten como se merecen, no se diga los buenos niveles de español que los más altos funcionarios tienen empezando por el presidente George Bush.
Para el año 2050 el 25 por ciento de toda la población estadounidense será de origen "hispano" contra el 11 por ciento actual, estando por encima y muy lejos de cualquier otro grupo poblacional con excepción de los anglosajones que serán el 52 por ciento del total.
La importancia de los hispano-hablantes (y por ende el español) parece que lejos de disminuir, aumentará considerablemente en las próximas décadas debido básicamente a que están amarrando las manos de los políticos más conservadores del gobierno. Los hispano-hablantes les han hecho saber que ya sin su voto dificilmente podrán competir en una elección para un cargo gubernamental, la cantidad de votantes hispano-hablantes en Estados Unidos ha sobrepasado ya el punto de no regreso para el gobierno en el que pudieran haberse emitido leyes que restringieran totalmente los flujos de migrantes y minaran sus derechos humanos. Por si fuera poco, Estados Unidos necesita de los migrantes para suplir su base productiva actual que empieza a envejecer alarmantemente y que ante los niveles de crecimiento demográfico, se ve técnicamente imposible que pueda ser reemplazada con su población nativa. Al contrario de EE.UU., México cuenta con una abundante población disponible lista para revivir todo el sur de Estados Unidos cumpliendo así una doble misión: acercar cada vez más esos territorios al convivir mexicano y extender el español como lengua más usada en el sur de Estados Unidos.
¿Suena descabellado? La maquinaria ha sido encendida y dificilmente se podrá apagar. Se dice que en la política nada es casualidad y que todo tiene su significado. Durante el pasado sexenio, el entonces presidente de México, Ernesto Zedillo, dijo en Chicago que él no sólo era presidente de los 100 millones de mexicanos que viven en México, sino de también otros 23 millones que vivían en los Estados Unidos: "...afirmo orgullosamente, que la nación mexicana se extiende más allá del territorio delimitado por sus fronteras...", poco después su retórica iría más allá cuando en el congreso de Estados Unidos se promovían nuevas leyes anti-inmigrantes: "...no permitiremos que ninguna fuerza o ley extranjera afecte a ningún mexicano en cualquier parte que se encuentre...".
En conclusión, los dominios del español están próximos a acrecentarse drásticamente, más, mucho más que en la actualidad, durante el presente siglo será la lengua más hablada en Aztlán desplazando al inglés, se convertirá en un requisito para hacer negocios y política en Estados Unidos en una convivencia pacífica de los dos idiomas más influyentes y que serán primordiales para el éxito personal de sus ciudadanos de forma natural.

lunes, 8 de octubre de 2007

La felicidad

Salud, dinero y amor. Se supone que éstas son las claves de la felicidad. Muchos dicen que el dinero, aunque ayuda, no da la felicidad. ¿Tú te lo crees? Pues que sepas que ahora la ciencia ha venido a demostrarlo. "La felicidad no está ligada a la inteligencia, tampoco al dinero, ni siquiera a los estados de salud. Está relacionada con la percepción de la realidad, con estar abierto a los demás", asegura Carmelo Vázquez, catedrático de Psicopatología de la Universidad Complutense de Madrid (España).
Resulta curioso ver que el dinero puede proporcionar más quebraderos de cabeza a los que más tienen. Durante los últimos años se han realizado diversos estudios para descubrir la verdad científica de la felicidad. Uno de los más curiosos consistió en enviar un cuestionario sobre bienestar a las 50 personas más ricas de EE.UU. según la revista Forbes. Los resultados no dejaron lugar a dudas: un 40 por ciento de los mutimillonarios eran menos felices que sus compatriotas y todos aseguraban que el dinero no les aportaba alegría. Una conclusión similar a la que se obtuvo del estudio del nivel de prosperidad de 22 ganadores de lotería frente a otras tantas de personas corrientes.
Aunque se desconoce qué factores influyen en el estado de felicidad, la genética condiciona casi la mitad de ésta. "Una de las claves para la buena vida es disfrutar de unos buenos padres. Aunque no sabemos qué factores juegan exactamente en el control del "bienestar subjetivo", el componente genético supone un 40 ó 50 por ciento de nuestra felicidad". Una emoción de la que "tenemos creencias inconscientes", que nos llevan a tomar decisiones vitales importantes", según indica el psicólogo Gonzalo Hervás. Paradójicamente, este especialista en depresión apunta que la relación entre ser rico y feliz "es comparable a la de estar calvo con la marca de zapatos". A partir de ahí, "cualquiera de nosotros puede ser igual de feliz que un multimillonario".
Existen datos equilibrados entre el nivel de ingresos y la satisfacción vital que apenas indican diferencias entre ganar mil euros al mes frente a treinta mil. "No es tanto lo que ganas -señala Hervás-, sino si te parece que está bien". Una necesidad social que nos hace desear ganar algo más que las personas que nos rodean. "No se trata de cobrar mucho dinero, sólo más que nuestro cuñado", bromea el especialista.
La identificación de riqueza con felicidad es una de las consecuencias de la sociedad consumista y la "dictadura" del estatus social. Este experto en psicología positiva asegura que es irreal hablar de anticonsumismo, pero sí apostar "por un consumo sostenible y ético". Otra de sus propuestas es la comenzar a estudiar el bienestar de un país a través de un Índice de Desarrollo Humano que conjugue el Producto Interior Bruto (PIB) con la esperanza de vida y el nivel educativo, un ejemplo seguido por el pequeño país de Bután que cuenta con su propio Índice de Felicidad Nacional.
Los estudios indican que "nos hace más felices emplear dinero en experiencias que en objetos" y que esto no impide que los ricos también sufran. "Si quieres ser feliz una hora duerme una siesta", señala una viñeta que circula por Internet, "si quieres serlo toda tu vida, aprende a amar lo que haces".

domingo, 7 de octubre de 2007

13 años para dar la vuelta al mundo

Un británico de 40 años ha concluido en el Observatorio de Greenwich, al este de Londres (Inglaterra), nada menos que 13 años (desde 1994) de expedición por mar y tierra alrededor del mundo, en los que ha recorrido cinco continentes, dos océanos y un mar sin emplear ningún vehículo con motor.
Jason Lewis, un inglés natural de Dorset, sureste de Inglaterra, pone fin a un largo trayecto de un total de 74.000 kilómetros en el que, entre otras peripecias, circunnavegó el globo terráqueo en una embarcación a pedales. Este aventurero británico, que en agosto del año 2000 se convirtió en la primera persona que cruzaba con un aparato de este tipo el Océano Pacífico en 178 días, será recibido por el Duque de Gloucester en el Observatorio de Greenwich, el mismo lugar donde comenzó la curiosa expedición en julio de 1994. (Con esa embarcación, una "Moksha" construida en Exeter, Devon, Lewis cruzó el Canal de la Mancha en dos ocasiones y atravesó el Atlántico, el Pacífico y parte del Océano Índico.)
Durante su curiosa aventura, el aventurero británico ha tenido que sortear numerosos contratiempos, como la fractura de las dos piernas en una colisión con un vehículo en los Estados Unidos mientras atravesaba el país con patines. Pero además, la embarcación de Lewis volcó mientras navegaba por el Atlántico, fue arrestado en Egipto bajo la sospecha de ser un espía e incluso fue atacado por un cocodrilo en Australia.

martes, 2 de octubre de 2007

Grandes comedores de pizzas

Un horno de leña para pizzas en un restaurante de Sao Paulo (Brasil), en donde hay abiertas unas 6.000 pizzerías que producen casi un millón de pizzas diarias, de acuerdo con las asociaciones del sector.

Pizzas

Según esas cifras, solo los neoyorquinos comen más pizzas que los paulistanos.

martes, 25 de septiembre de 2007

Los 20 dominios más caros de la historia

La lista de dominios de internet más caros vendidos hasta la fecha son:

1.Sex.com - $14 millones (Enero 2006)
2.Games.com - $10.7 millones (Marzo 2006)
3.Porn.com - $9 millones (2007)
4.Business.com - $7.5 millones (Noviembre 1999)
5.Diamond.com - $7.5 millones (Mayo 2006)
6.Beer.com - $7 millones (2004)
7.Casino.com - $5.5 millones (Octubre 2003)
8.Korea.com - $5 millones (Enero 2000)
9.AsSeenOnTV.com - $5 millones (Enero 2000)
10.Shop.com - $3.5 millones (Noviembre 2003)
11.Wine.com - $3.3 millones (Septiembre 1999, vuelto a vender en 2001 en subasta)
12.AltaVista.com - $3.25 millones (Julio 1999)
13.Loans.com - $3 millones (Enero 2000)
14.CreditCheck.com - $3 millones (2007)
15.Vodka.com - $3 millones (2007)
16.Wines.com - $2.9 millones
17.CreditCards.com - $2.75 millones (Julio 2004)
18.Tom.com - $2.5 millones (Febrero 2000)
19.Autos.com - $2.2 millones (Diciembre 1999)
20.Coupons.com - $2.2 millones (Diciembre 1999)

La lista de los dominios más caros en castellano es:
1.Juegos.com [1.000.000 US$]
2.Local.com [700.000 US$]
3.Viajes.com [300.000 US$]
4.Sofa.com [200.000 US$]
5.Uruguay.com [175.000 US$]
6.Paraguay.com [175.000 US$]
7.Bogota.com [159.500 US$]
8.Vuelos.com [150.000 US$]
9.Dominio.com [120.000 US$]
10.Amistad.com [100.000 US$]
11.Viajando.com [90.000 US$]
12.Publicidad.com [80.000 US$]
13.Empleo.com [70.000 US$]
14.VideosGratis.com [66.204 US$]
15.Cancha.com [63.770 US$]
16.Vertigo.com [50.000 US$]
17.Loco.com [50.000 US$]
18.Cultura.com [50.000 US$]
19.Tractor.com [45.000 US$]
20.Telefonos.com [40.000 US$]

¿Alguien que ronde por el blog tiene algún dominio? ¿Cuál? ¿Alguién vendió alguno?...

jueves, 20 de septiembre de 2007

Homo floresiensis

Homo floresiensisIlustración de una especie humana llamada Homo floresiensis, la que fue descubierta por científicos indonesios y australianos en la isla Flores (Sonda, Indonesia).
En el año 2003 se encontraron seis esqueletos de 1 metro de altura, por lo que se les apoda como “hobbits”. Basados en estudios a sus huesos, se cree que esta fue una nueva especie humana y no una aberración del hombre moderno.

lunes, 17 de septiembre de 2007

Meteorito en Perú

MeteoritoUn meteorito cayó ayer en la región peruana de Puno, cerca de la frontera con Bolivia, provocando un cráter de 30 metros de diámetro y 6 de profundidad. Los pobladores de la zona escucharon un estruendo que parecía provenir de un avión que caía en picado. Posteriormente, los testigos observaron en el cielo un objeto luminoso que se encontraba en llamas y que impactaba en el suelo.

jueves, 13 de septiembre de 2007

Jápeto

JápetoImagen tomada por la sonda espacial Cassini a su paso por Jápeto, una de las lunas de Júpiter.

lunes, 27 de agosto de 2007

Rana minúscula

RanaUna diminuta rana en el dedo de un turista en Arosa (Suiza).

martes, 7 de agosto de 2007

Accidente

VehículoFotografía de un automóvil tras un accidente ocurrido esta misma noche en Moscú, capital de Rusia. Testigos afirman que el conductor escapó de la escena del accidente.
Me imagino que lo acabarán cogiendo por la matrícula pero que impresionante forma en la que ha quedado el vehículo. Menudo hostión.

jueves, 26 de julio de 2007

La edad hace disminuir nuestro sentido del humor

Las personas perdemos el sentido del humor a medida que envejecemos, según un estudio publicado por la revista Journal of the International Neuropsychological Society. Dicho de otra forma, la cantidad de carcajadas que pueda provocar un chiste es inversamente proporcional a la edad de los que lo han oído.
Según los investigadores -de la Universidad de Washington (EE.UU.)-, esto se debe a que los adultos mayores tienen cada vez menos flexibilidad cognitiva, menos razonamiento abstracto, y menos memoria inmediata.
Los científicos han llegado a esta conclusión tras una serie de pruebas, que incluían chistes y relatos cómicos, en las que han participado 40 adultos mayores de 65 años y 40 estudiantes.
Según Brian Carpenter, profesor de psicología de la Universidad de Washington, los adultos más jóvenes tuvieron un rendimiento superior al 6 por ciento en la reacción ante los chistes verbales. En lo que se refiere a los cuentos, su reacción fue superior en un 14 por ciento a la de las personas de edad avanzada.
Según Carpenter, el estudio no tenía como objetivo determinar qué es lo que la gente encuentra gracioso, sino establecer si capta lo que se supone que sea cómico. "Hay mecanismos mentales básicos para comprender lo que ocurre en un chiste. Los adultos más viejos, tal vez porque tengan déficit en áreas cognitivas, posiblemente encuentran dificultades para comprenderlo", señala.

miércoles, 18 de julio de 2007

Robots enamorados

Las leyes clásicas de la robótica, según el científico y novelista Asimov, establecían que un robot no puede dañar a un ser humano ni dejar de prestarle auxilio si la ocasión lo requiere. Lo hemos visto en multitud de películas del género, ¿verdad? Nada se había previsto acerca de la cooperación entre estas metálicas criaturas, pero en su día, leí un artículo no recuerdo bien dónde en el que el director del Instituto Austriaco de Investigaciones sobre la Inteligencia Artificial, Robert Trappl -se me quedó grabado porque me resultó llamativa su afirmación-, manifestaba que los robots pueden desarrollar un tipo elemental de vida social, cooperando en la solución de problemas y trabajando en equipo. Esta ayuda mutua serviría para mejorar los programas en los que los robots son más útiles a los humanos, como buscar en un banco de datos o recoger informaciones.
Lo que no han podido establecer los científicos es si, en las horas de trabajo, los robots encontrarán tiempo para estrechar lazos amistosos o incluso sentimentales. Ahí dejo la cuestión, ¿vosotros que creéis? Dejad volad la imaginación.

sábado, 14 de julio de 2007

260 kilos de calabaza... ¡y subiendo!

CalabazaJoachim Trinks presentando su calabaza gigante, en su jardín en Jeserig (Alemania). Este jardinero jubilado presentará esta calabaza de 260 kg y un diámetro de medio metro a la competencia de Cultivadores de Calabazas de Alemania el próximo mes de octubre. Para ese entonces, Trinks pretende que su calabaza pese 500 kilogramos.

viernes, 6 de julio de 2007

Kalashnikov

KalashnikovMijail Kalashnikov, de 87 años, posando junto al primer modelo del legendario fusil de asalto AK-47 (más conocido por el apellido de su inventor) durante el 60 aniversario de este arma en Moscú (Rusia).
En el acto, el presidente ruso, Vladimir Putin, ha dicho que el Kalashnikov es un símbolo del genio creativo ruso.
Kalashnikov ha llamado a luchar contra los falsificadores de AK-47, lo que hace que Rusia pierda 1,47 billones de euros cada año.

miércoles, 4 de julio de 2007

Juegos infantiles

JuegosTres niños jugando con sus coches de alambre cerca de Impendle, en la provincia de KwaZulu-Natal, Sudáfrica. Estos juguetes están hechos con recortes de alambres por los propios chicos, y a menudo adornados con latas y bolsas de plástico. (Unos tanto y otros tan poco.)

jueves, 28 de junio de 2007

Nuestro planeta no forma parte de la Vía Láctea

Durante cientos de años los astrónomos han investigado por qué la Vía Láctea se observa con una inclinación desde nuestro planeta. La respuesta ha sido encontrada por un grupo de investigadores norteamericanos, que afirman que la Tierra no pertenece a ella, sino a la galaxia enana Sagitario, según publica el diario mexicano El Universal. El grupo de astrónomos realizó un mapeo de infrarrojos del cielo que muestra que el origen real de nuestro Sistema Solar está en una galaxia enana que está siendo engullida por la Vía Láctea.
El proyecto de investigación, encabezado por la Universidad de Massachussets, y cuyas conclusiones han sido publicadas en la revista Astrophysical Journal, ha sido el primero en mapear toda la galaxia Sagitario, y muestra con todo lujo de detalles como sus fragmentos envuelven y atraviesan a la Vía Láctea.
En la investigación también ha colaborado un equipo de la Universidad de Virginia, todos juntos se han valido de una supercomputadora para poder clasificar alrededor de 50.000 millones de estrellas, justo en la intersección en la que ambas galaxias se están uniendo. Antes de este trabajo, los astrónomos sólo habían localizado algunas estrellas dispersas de la galaxia enana Sagitario, que fue descubierta por investigadores británicos en 1994.
Según indica Michael Skrutskie, coautor del estudio y profesor de astronomía de la Universidad de Virginia, "pertenecemos a otra galaxia en proceso de fusionarse con la Vía Láctea, ahora por fin sabemos el origen del misterioso ángulo que aparece cada noche en el cielo".

lunes, 25 de junio de 2007

Los internautas son gente más activa socialmente

Los usuarios de internet son más activos, tienen más amigos, están más implicados en la vida política y tienen menos depresiones que los que no se conectan habitualmente a la red. Eso al menos concluye el informe Proyecto Internet impulsado por una universidad española. Fuerte revés a los tópicos, pues.
El sociólogo Manuel Castells -codirector del estudio- resalta que el proyecto "ha verificado lo que ya se sabía, que las nuevas tecnologías no encierran a la gente en casa sino que activan la sociabilidad". Según Castells, considerar que el uso de internet "aísla y enajena" es una "patraña sin ninguna base científica".
Tras analizar los datos del exhaustivo estudio, realizado durante casi siete años por 40 investigadores tras recabar 15.390 entrevistas presenciales y 40.400 por internet, Castells asegura que la red es "el elemento clave para la autonomía personal, política, económica y profesional". En su opinión, "cuánto más autónoma es una persona más utiliza internet, y a su vez, este uso refuerza su autonomía". Para el sociólogo, esta apreciación es un "logro" porque "es la primera vez que se demuestra estadísticamente".
Según Castells, la red "requiere un determinado nivel educativo", porque "nos hallamos ante una sociedad de la información desinformada y esto no lo resuelve internet". También afirma que internet "profundiza la brecha más histórica: la educativa". Castells apunta que el abandono escolar "que es muy elevado y representa un problema para el futuro, puede combatirse con las tecnologías y a través del reciclaje del profesorado". El sociólogo reivindica el uso de internet en los centros educativos y afirma que es una herramienta habitual de "alumnos y profesores en casa, pero que no se aplica en las aulas".
El estudio muestra que el 83% de los jóvenes de entre 15 y 24 años son usuarios habituales de las nuevas tecnologías, y que en esta franja de edad está disminuyendo la diferencia de género en el uso de la red.

sábado, 23 de junio de 2007

Los primogénitos tienen un cociente intelectual mayor que sus hermanos

El primer hijo de una pareja tiene mayor cociente intelectual que sus hermanos menores, y su posición social dentro de la familia explicaría el por qué.
Un estudio que ha utilizado registros militares preliminares de más de 240.000 reclutas noruegos ha hallado que los primogénitos tienen una ventaja de 2,3 puntos de cociente intelectual sobre sus hermanos más cercanos en edad, quienes, a su vez, superan a los hermanos nacidos en tercer lugar por un promedio de 1,1 punto. Los hombres que habían sido criados como los mayores, más allá de haber nacido en primer, segundo o tercer lugar, tienen un cociente intelectual que coincide con sus pares primogénitos, indica el equipo de Petter Kristensen, de la Universidad de Oslo, en las revistas 'Science' e 'Intelligence'.
"Este estudio nos da muestras evidentes de que la relación entre el orden de nacimiento y la calificación de cociente intelectual depende del estatus social dentro de la familia y no del orden de nacimiento en sí", señalan Kristensen y sus colegas.
Sus estudios confirman lo que muchos científicos habían sospechado por más de un siglo: que los primogénitos tienen una ventaja. Sin embargo, los intentos de probar el efecto habían sido controvertidos, en parte porque las circunstancias de cada familia son diferentes. Para compensar esto, el equipo de Kristensen ha estudiado a hermanos criados en las mismas familias. Mientras que algunos científicos argumentan que las diferencias de cociente intelectual por el orden de nacimiento surgen en el útero, otros señalan que se debe a las interacciones familiares.
Para distinguir posibles efectos biológicos de efectos sociales, el equipo de Kristensen ha investigado los registros de nacimiento, descubriendo que no era el orden de nacimiento sino la crianza como hijo mayor de una familia lo que hacía la diferencia.
"Cosas como los recursos intelectuales y la estimulación de los padres a los hijos parecen ser muy importantes". Las diferencias de cociente intelectual son mayores en hermanos nacidos en familias más pequeñas. Aunque se desconoce aún el motivo, los efectos parecen desvanecerse con mayores brechas de edad entre los hermanos, escribe el equipo de Kristensen.

viernes, 22 de junio de 2007

Homenaje artístico (a los mineros)

Esculturas en tamaño real de mineros exhaustos y muertos, obra del artista chino Zhang Jianhua, que rinde tributo a los miles de trabajadores que mueren anualmente en las minas de China.

Mineros

Las obras están expuestas en un recién inaugurado centro de arte de 3.900 metros cuadrados a las afueras de Pekín....

Mineros

...dentro de la exposición 'Palacio de los Sueños', en la que participan artistas chinos y extranjeros.
El gigante asiático es ahora mismo una fuente de gran riqueza en el arte moderno internacional y en los últimos años han surgido centros como éste en fábricas en desuso y pueblos, sobre todo cerca de Pekín.

martes, 19 de junio de 2007

Isaac Newton

ManuscritoUno de los manuscritos de Isaac Newton de hace tres siglos que ha hecho públicos la Biblioteca Nacional Judía, en los que el investigador calculó el día exacto del Apocalipsis, detalló las dimensiones exactas del antiguo templo de Jerusalén e interpretó pasajes de la Biblia.

jueves, 14 de junio de 2007

Trabajos de espacio

Estación Espacial InternacionalEl astronauta John Olivas, tripulante del transbordador espacial Atlantis, trabajando a 385 kilómetros de la Tierra en la parte exterior de la Estación Espacial Internacional.
La verdad es que sólo imaginárselo ya impresiona, pero estar ahí y ver "nuestra casa" debe ser la leche. A mitad de camino entre el acojone y el orgasmo.

jueves, 7 de junio de 2007

Esplendorosa vejez

VejezUn hombre mostrando su habilidad en un parque de Xian, en el norte de China, país que tiene 130 millones de personas de más de 60 años (94 millones de ellos de más de 65).

viernes, 25 de mayo de 2007

Estudiantes tramposos en Estados Unidos

Alrededor del 61 por ciento de los estudiantes universitarios en EE.UU. hace trampa en los exámenes y muy pocos (tan sólo el 16,5 por ciento) tiene remordimientos por ello, según revela un estudio estadounidense realizado con 30.000 estudiantes.
"Curiosamente, hemos descubierto que los tramposos aprueban y que quienes aprueban hacen trampa a menudo", dice Ricky Van Veen, editor en jefe del sitio de internet CollegeHumor que ha realizado el estudio.
Los hombres hacen trampa más a menudo que las mujeres: 64,8 por ciento contra un 42. Y quienes se dicen religiosos hacen más trampa (65,4%) que quienes no lo son (58,3%).
Las viejas técnicas son las mejores: mirar por encima del hombro del compañero (14,5%) o conseguir la prueba de un estudiante que acaba de hacerla (9,2%). Algunos utilizan ardides más sofisticados y almacenan las respuestas en una calculadora (11,1%).
Casi la mitad de los estudiantes (45,9%) acepta ayudar tácitamente a otro a hacer trampa. Más de tres cuartos (77,4%) no piden nada a cambio, pero un 3,9% pide dinero y un 12,2% se hace pagar con relaciones sexuales.

lunes, 21 de mayo de 2007

Se descubre que el olor a mar lo produce una bacteria

Es agradable en concentraciones bajísimas y desagradable en altas. Además, tiene un efecto tónico-estimulante en las personas. El peculiar aroma a mar, que genera una saludable sensación de bienestar, es producido por un microbio que vive en los lodos de las salinas y emite un gas responsable de esta percepción olfativa, según afirman investigadores, "el responsable del particular olor de la orilla del mar es un gas fuertemente oloroso llamado dimetil sulfuro (DMS)".
El profesor Andrew Johnston junto a su equipo de la Universidad de East Anglia aisló a principios de este año esta bacteria en los lodos de las salinas de Stiffkey, en la costa de North Norfolk, en el Reino Unido. Este equipo pudo identificar el gen responsable de la emisión y producción de un gas fuertemente oloroso responsable de esta percepción olfativa: el DMS, lo que le ha valido la publicación del trabajo en la revista científica Science.
Los científicos identificaron hace tiempo al dimetil sulfuro, pero no el mecanismo responsable de su producción, por lo que, aislando este único gen de Marinomonas y clonándolo en otras bacterias normales, han podido descifrar ahora el proceso metabólico por el que se produce el DMS. El olor a mar quedó así identificado y pudo ser "embotellado" en tubo de ensayo.
El DMS es un gas fuertemente oloroso, agradable en concentraciones bajísimas y desagradable en elevadas -el olor y su componente hedónico (placer-displacer) varían con la concentración en la mayoría de las sustancias aromáticas-, y tiene un efecto tónico-estimulante en los seres humanos. La sustancia se encuentra en las trufas y es la que atrae a los cerdos en la detección de esa especie de hongo. Es también la responsable del característico olor a repollo hervido y señala las fuentes de alimento para las aves que sobrevuelan los océanos. No existe efecto tonificante farmacológicamente comprobado del mar, pero, si bien no se debe a las características inherentes del olor en cuestión, el efecto estimulante-energizante del aroma a mar es perceptible. "El olfato es un sentido emocional más que intelectual y esa sensación sobre el peculiar olor marítimo es atávica y nos remonta a una cuestión culturalmente adquirida, que depende del contexto y no del estímulo aislado", dice la investigadora Matilde Otero Losada. No es el olor en sí, en cuanto a composición química se refiere, sino el olor asociado al contexto y como huella que se transmite de generación en generación, como parte del acervo genéticamente incorporado a lo largo de la evolución de la vida en el planeta. Neuroanatómicamente, la vía olfativa recorre los mismos centros encefálicos que sirven de asiento a la memoria y el aprendizaje (circunvolución del hipocampo), así como el tono emocional (núcleo amigdalino) influye en la respuesta hormonal (hipotálamo e hipófisis), las sensaciones de hambre y saciedad (hipotálamo), y en las funciones digestivas, la motilidad gastrointestinal y la frecuencia cardíaca. "El aire es esencial para la vida e invariablemente huele a algo; en consecuencia, el cerebro permanentemente recibe esa información, que no está bajo dominio entero de la voluntad porque hay que respirar y, aunque el olor sea desagradable, es un reflejo de vida", concluye la investigadora.

domingo, 20 de mayo de 2007

El otro Hitler

Adolf HitlerEl periodo en que Adolf Hitler, el Führer, gobernó la nación de Alemania será recordado como uno de los más oscuros para la humanidad. Las atrocidades cometidas bajo su régimen siguen impactando al mundo, que recuerda con horror lo cerca que estuvo de concretar sus objetivos.
No obstante, éste tuvo una faceta artística no por todos conocida que entre tanto horror resulta, cuando menos, llamativa. Así, unas acuarelas de una colección de 21 cuadros cuya autoría se le atribuye fueron subastadas en Cornwall el 26 de septiembre pasado.

Acuarela

Están consideradas auténticas al ser similares a otras acuarelas que se saben son del dictador nazi.

AcuarelaSe cree que fueron pintadas entre 1915 y 1918 en la frontera entre Francia y Bélgica.

Acuarela

sábado, 19 de mayo de 2007

Cuánto vas a vivir depende de dónde vivas

La Organización Mundial de la Salud ha difundido detalles de la esperanza de vida a nivel mundial.
Un niño nacido en el enclave montañoso de San Marino, en el noreste de Italia, probablemente viva 80 años, la mayor expectativa de vida mundial para un hombre. Pero las niñas nacidas en Japón y otros 30 países tienen incluso posibilidades de vivir más años.
Sierra Leona, en cambio, tiene la menor expectativa de vida masculina, de 37 años, y Swaziland es la nación donde menos viven las mujeres: también 37 años, de acuerdo con las "Estadísticas de la Salud Mundial del 2007".
Entre los países de América Latina y el Caribe, Cuba es uno de los que mejor se ubica. La expectativa de vida para los hombres en la isla es de 75 años, igual que en Alemania y Estados Unidos. En la Argentina, las cifras han sido positivas. Según estudios realizados hasta 2005, la esperanza de vida de las mujeres asciende a 78 años, mientras que para los hombres es sensiblemente menor: 72 años.
Para el caso de las mujeres, Costa Rica figura al tope de las naciones de América Latina, y empata en el 32° lugar con Estados Unidos y Dinamarca, donde también viven un promedio de 80 años. Las mujeres de Japón, que tradicionalmente lideran las estadísticas mundiales, tienen una expectativa de vida de 86 años, al igual que en el informe del 2006.
Los hombres de San Marino, que en el informe del año pasado tenían con 79 años la misma expectativa de vida que los de Japón, sumaron en el 2007 un año más. La OMS dice que las estadísticas están basadas en el 2005, el último año disponible. Después de los hombres de San Marino, los que más viven son los de Australia, Islandia, Japón, Suecia y Suiza: 79 años. Les siguen los de Canadá, Israel, Italia, Mónaco y Singapur, con 78 años. Francia ocupa el lugar 12° junto a Nueva Zelanda y Gran Bretaña, con una expectativa de vida para los hombres de 77 años.
Los países donde más años viven las mujeres incluyen a Mónaco, con 85 años; y Andorra, Australia, Francia, Italia, San Marino, España y Suiza, con 84.
Afganistán es el país donde los bebés encuentran más obstáculos para sobrevivir: la tasa de mortalidad infantil fue de 165 por cada 1.000 nacimientos, comparadas con los dos bebés de cada 1.000 en Singapur o Islandia. Pero la situación de Sierra Leona es peor que la de Afganistán en lo referido a la supervivencia materna, con una tasa de mortandad de 2.000 por cada 100.000 nacimientos. En Afganistán es de 1.900.

miércoles, 16 de mayo de 2007

Circo del Horror

Circo del HorrorUn miembro del "Circo del Horror" Edimburgo, en Reino Unido, durante una actuación.
Lo cierto es que no se puede negar que acojona lo suyo. Verdaderamente se gana el sueldo. Habrá que ver después de este número cómo le queda la piel y si recupera la posición o se queda fláccida de por vida porque muchas veces repitiendo esto y pienso que es más que probable que deje de necesitar las pinzas para aparecer ante la gente horripilantemente horrible.

martes, 15 de mayo de 2007

Nostalgia tecnológica

Interesante se presenta el último número de la revista 'Technology Review' en la que hace un recorrido por las obras maestras de la tecnología y en donde diseñadores industriales famosos las comentan.

PolaroidPolaroid SX-70, 1972. La primera cámara motorizada y automática de Polaroid que se convirtió al instante en una clásica del diseño. Andrew Logan, diseñador de Frog Design, la admira por "la inmediatez de una boca de salida favorable". Lo explica: "En vez de esperar días para ver si habías tomado una buena foto, podías volverla a sacar de nuevo al instante". (Anda que no flipabas cuando veías a algún familiar que la tenía. Era la envidia de todos.)

WalkmanWalkman de Sony, 1979. “Era muy fácil de usar", dice Logan. “Podías dárselo a alguien que nunca hubiese utilizado uno y sabía cómo ponerlo en marcha". (Personalmente opino que fue la rehostia este invento. Qué gratos momentos me hizo pasar por las calles de mi ciudad. No iba a ninguna parte sin mi walkman. Menudo armatoste, ¡lo que pesaba!, pero daba igual. Allí iba, con él en mi bolsillo -o engarzado en la correa- escuchando el último cassette de moda. Cuántas cintas se hicieron la picha un lío en los cabezales yéndose a tomar por culo. No me importa. Te quiero, walkman. Qué gran idea, sí señor.)

Calculadora

Calculadora 12c de HP, 1981. “Cuando pensamos en una calculadora, pensamos en la imagen de esta”, comenta Logan. Todavía hay gente que la utiliza. Es un ejemplo de cómo se puede construir un producto que quieres que perdure en el tiempo”.

MotorolaMóvil DynaTAC 8000X de Motorola, 1983. “Las cosas antiguas son bonitas, ¿eh?", comenta John Maeda, de los laboratorios del MIT. El primer móvil que se puso a la venta le llevó a Motorola más de una década de trabajo y 100 millones de dólares en investigación. (Yo estos se los he visto a los marines en varias películas. No sé si es exactamente este modelo pero se le parece bastante. ¿Os imagináis ir tirando de semejante bestialidad hoy en día para poder llamar por la calle a la novia o a los amigos/as? Seríamos el hazmerreír de los transeúntes.)

PortátilMacBook Pro 17 pulgadas, 2006. Bill Moggridge, diseñador del primer portátil, el GRiD Compass en 1979, dice que este Mac es “el más cercano a la última generación de portátiles que se ha conseguido hasta la fecha, debido a su pantalla grande y maravillosa así como a su elegante y refinada apariencia y proporciones".

sábado, 12 de mayo de 2007

¿Y si nunca fuimos?

¿Por qué desde 1972 no ha vuelto el hombre a pisar la Luna, a pesar del esfuerzo sin precedentes que en su momento se dedicó a tan titánica tarea? Numerosos investigadores han tratado de responder a todos los enigmas que aquella conquista supuso. Se ha especulado con la posibilidad de que nuestro satélite sea una nave espacial extraterrestre, que tenga mayor gravedad de la supuesta, que este hueco por dentro, que tenga una atmósfera e, incluso, que nunca hayamos llegado hasta allí.
De todas las teorías apócrifas sobre las expediciones al satélite, quizá la que se lleve la palma sea la desarrollada por Bill Kaysing, en su libro 'Nunca fuimos a la Luna'. Kaysing ha detectado las mismas irregularidades que otro como William L. Brian en las películas oficiales de las misiones Apolo; pero si Brian explica esas irregularides presentando una Luna muy diferente a como nos han dicho que es (según él, la gravedad de la Luna no sería una sexta parte de la de la Tierra, sino sólo un 30 por ciento menor. No existiría el vacío: habría atmósfera, que incluso podría ser similar a la terrestre. En otro tiempo, la Luna habría tenido vida y vegetación, y grandes extensiones de agua, que desaparecieron en el interior del planeta), Kaysing tiene otra teoría: toda la operación no fue sino un inmenso fraude, organizado y filmado con un despliegue de trucos y efectos especiales digno de la mayor superproducción de George Lucas.
En realidad, los Estados Unidos estaban decididos a poner el pie en la Luna; pero el accidente sufrido por el Apolo VI en 1967, durante el cual perdieron la vida los astronautas White, Grissom y Ghaffee, les mostró que carecían de la tecnología necesaria para su objetivo. Sin embargo, estaba en juego el prestigio nacional, la oportunidad de tomarles la delantera a los soviéticos y muchos, muchos millones de dólares. Todo ello provocó que, en vez de retirarse de la carrera espacial, la NASA montara una serie de operaciones fraudulentas, filmadas con decorados lunares y efectos especiales.
Por supuesto, astronautas y técnicos habrían sido obligados a guardar silencio sobre toda la superchería. Kaysing incluso menciona al inspector de la compañía contratista de la NASA, Thomas Baron, que culpó a la agencia de las muertes de los tres astronautas por malos manejos y negligencia. Baron y su esposa murieron poco después de un accidente, según la versión oficial.
Precisamente existe una película, 'Capricornio Uno' (1978), que trata exactamente de este tema, aunque cambiando el vuelo a la Luna por uno a Marte. Ante la carencia de medios para desarrollar una verdadera expedición tripulada al Planeta Rojo, la NASA monta un fraude idéntico al descrito por Kaysing, con desapariciones de testigos molestos incluidas. Al final todo se descubre, pero claro, la vida real no es Hollywood...

jueves, 10 de mayo de 2007

Espías del siglo XIX

Una cámara del siglo XIX escondida dentro de un estuche de reloj de bolsillo, mostrada en la subasta de Bonhams en Solihull, Reino Unido.

martes, 8 de mayo de 2007

Prohíben la venta de 'Cocaine' en los Estados Unidos

La compañía, Redux Beverages, ha anunciado que bautizará la bebida 'Cocaine' con otro nombre después de que la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) determinara el mes pasado que su campaña publicitaria era ilegal señalando como prueba afirmaciones contenidas en su propaganda que incluían la de que es "cocaína líquida" y causa "aceleración inmediata".
La empresa señaló que "Cocaine", que se vende desde agosto del pasado año en una decena de estados, no contiene ningún tipo de droga y sólo es una bebida energética.
"Nuestra principal queja contra 'Cocaine' era su nombre y la estrategia de comercialización que glorificaba el consumo de drogas ilegales", manifestaba hoy el fiscal general del estado de Connecticut, Richard Blumenthal.
La FDA publicó a principios de abril una carta en la que alertaba a Redux Beverages de que su publicidad superaba los límites legales. Según la FDA, "Cocaine" aparecía anunciada en su página web como un complemento dietético y al mismo tiempo citaba y proporcionaba la definición de algunos de sus ingredientes, de los que se decía que sirven para prevenir, tratar o sanar enfermedades tales como ansiedad, depresión y transtornos obsesivo-compulsivos. "Muchas de las bebidas energéticas del mercado se promocionan como suplementos a una dieta porque dan mucha energía", explica el fundador de Redux Beverages, James Kirby. "Nuestra bebida contiene inositol, como otras muchas, y en su definición indica que sirve como tratamiento de varias enfermedades. Pero nosotros no la pretendíamos anunciar como un medicamento", añade.
A las quejas de la FDA se unieron voces como la de Blumenthal que amenazó este mes a la compañía promotora de "Cocaine" con denunciarla si no dejaba de vender en díez días esa bebida en su estado. "Cocaine idealiza peligrosamente el uso de la droga", dice Blumenthal. "Creo que tan sólo el nombre del producto es un insulto contra cualquiera que pretenda desalentar el consumo ilegal de drogas", añade el fiscal.

lunes, 7 de mayo de 2007

720

Samaritanos peregrinando al monte Gerizim, cerca de Nablús, en Cisjordania, en el último día de su celebración de la Pascua.

Samaritanos

La religión samaritana está basada en cuatro principios de fe: un dios, el dios de Israel; un profeta, Moisés Ben Amram; el credo de la Torah, los cinco primeros libros de la Biblia, y un lugar sagrado, el monte Gerizim. Se consideran descendientes de las diez tribus de Israel, quedando unos 720 samaritanos en el mundo.

domingo, 6 de mayo de 2007

Juegos en el agua

BirmaniaNiños jugando con un balón en una calle inundada de Rangún, la capital de Birmania. Parece que se lo están pasando de fábula. Supongo que no hay mal que por bien no venga.

viernes, 4 de mayo de 2007

Semana dorada en China

Un niña flotando en una esfera transparente en un parque, a las afueras de Beijing, China.

Beijing

Esta peculiar esfera permite a la gente “caminar en el agua”.
Y un malabarista realizando un espectáculo de fuego en Hefei, en el este de China.

Hefei

Todos esto viene motivado porque China está celebrando una de sus semanas doradas de vacaciones con motivo del pasado Día Internacional del Trabajador (1º de Mayo).
Millones de chinos viajan a las grandes ciudades en estas fechas con el fin de disfrutar de los eventos culturales y de entretenimiento que se dan por todas partes.

martes, 1 de mayo de 2007

A finales de este año, la mitad de la población mundial tendrá un teléfono móvil

El presidente de la empresa finlandesa de telefonía móvil Nokia, Kai Oistamo, dice basándose en estudios realizados por su empresa, que antes de finalizar el presente año al menos 3.000 millones de personas tendrán un teléfono móvil y esa cifrá llegará a 4.000 millones en el 2010. Sin embargo, el directivo considera que las ventas de las empresas involucradas en este sector no registrarán grandes aumentos, puesto que es un crecimiento arrastrado por mercados emergentes como África y Asia, donde existe un menor poder adquisitivo.
Añade que Nokia, la mayor fabricante de teléfonos celulares a nivel mundial, espera ocupar el 40 por ciento del mercado, del cual posee actualmente el 36 por ciento. A su vez, se muestra cauteloso sobre la entrada al mercado de Apple, que unos meses atrás presentó el iPhone con el cual aspira a adquirir una porción importante en el negocio de la telefonía móvil. “Apple es una compañía competente y tomamos su entrada en el mercado muy seriamente”, asegura.

lunes, 30 de abril de 2007

Qué sed

MonoUn mono amorrándose al grifo para poder beber agua en Jammu (India) donde las temperaturas están seis grados por encima de lo normal en estas fechas.

miércoles, 25 de abril de 2007

Mapa mundial de Internet 2007

Imaginar la implantación que tiene la Red hoy en día en el planeta no es lo mismo que tener la oportunidad de poder visualizarlo.
Para cubrir esta laguna, la empresa IPligence, dedicada a la geolocalización, o sea, a la conversión de IPs a datos geográficos, ha dado forma al Internet World Map 2007, una página donde poder apreciar cómo América del Norte y Europa se reparten más de tres cuartas partes de los activos de la red. En esta clasificación entrarían los ordenadores empleados por los usuarios en sus casas y en empresas, servidores de páginas web u otro tipo de PCs o redes conectadas entre sí.

Internet World Map 2007

Según esta clasificación, EE.UU. y Canadá copan el 55.932 por ciento de la distribución mundial de Internet; Europa los sigue de lejos, en segundo puesto con un 21.510%. Ya más alejado se sitúa Asia con un 14 por ciento y en una posición mucho más inferior: América del Sur, con un 3.525%, Oceanía, con un 2.885% y África, con un 1.519%.

martes, 24 de abril de 2007

Dos esculturas

Sin ningún tipo de relación entre ambas esculturas -salvo su llamatividad-, están estas dos obras de las que no tenía constancia de su existencia y que quiero compartir... Impresionantes, ¿verdad?

El despertar

'El despertar', del escultor J. Seward Johnson, que durante 27 años ha estado en un parque de Washington, en los Estados Unidos, ha sido vendida a un promotor que se la llevará a Maryland. Buena compra.

Falo

Por otra parte, una escultura de la exposición sobre sexo en la ciudad de Kunming, al suroeste de China.

domingo, 22 de abril de 2007

Se gastan el botín de un año de robos en lotería y lo pierden casi todo

Dos empleados de banco chinos, Ren Xiaogeng y Ma Xiangjing, que durante un año se llevaron de su oficina unos 6,6 millones de dólares (4,85 millones de euros), y acaban de ser detenidos, se gastaron prácticamente todo el botín en lotería, y para acabarlo de rematar apenas se llevaron nunca ningún premio digno de mención.
Los dos atracadores que estaban en la lista de los "más buscados" de China, han resultado ser dos ludópatas que no podían dejar de comprar boletos de lotería deportiva estatal, un juego que, como se ha comprobado con este caso, es bastante parco en premios.
Los dos empleados empezaron su actividad delictiva en 2006, cuando decidieron sustraer una pequeña cantidad, unos 1.000 dólares (1.360 euros), del depósito de seguridad del banco, una sucursal del Banco Agrícola de China en la ciudad de Handan (provincia norteña china de Hebei). El depósito estaba protegido con dos cerraduras de seguridad cuyas llaves poseían sólo ellos (una cada uno).
Ren y Ma esperaban que esa pequeña cantidad, usada en boletos de lotería (que cuestan unos 25 centavos -18 céntimos de euro-) les diera un premio, suficiente para devolver lo robado y llevarse beneficios. Pero el premio no llegó, por lo que las "pequeñas sustracciones" se fueron repitiendo, y además con cantidades cada vez mayores, hasta ser centenares de miles de dólares en los últimos tiempos.
El banco no descubrió nada hasta principios de esta semana, en la que ni Ren ni Ma acudieron a trabajar, por lo que sus compañeros, sospechando lo peor, llamaron a la policía. Ésta logró abrir el depósito, y nada más entrar descubrió centenares de billetes viejos de lotería por todo el suelo.
La detención de los dos ladrones, cuya historia ha sido muy seguida por la prensa nacional, se produjo este pasado jueves, y se cuenta que Ren, al ser interrogado, se quejó de que la lotería china era un engaño y nunca daba premio. Curiosamente, esta misma semana la Administración Estatal de Lotería de la localidad donde han ocurrido los hechos ha sido felicitada por sus superiores nacionales, por haberse convertido en una de las expendedoras de lotería más rentables del país.
Del botín robado, se ha comprobado que por lo menos 5,57 millones de dólares (4,10 millones de euros) fueron gastados en lotería por los ladrones, que una vez, en un sólo día, llegaron a comprarse cuatro millones de boletos, con aciaga suerte. El mayor premio que la pareja de delincuentes logró en todo este tiempo fueron apenas 12.000 dólares (8.820 euros), cuando el "gordo" nacional está cifrado en unos 625.000 dólares (460.000 euros).
La lotería deportiva, uno de los pocos juegos de azar permitidos en China, tiene distintas modalidades, desde los clásicos "rasca y gana" hasta formatos en los que hay que acertar resultados de partidos o los números que saldrán de un bombo.
Tanto el banco como la administración son estatales, lo que haría pensar que será fácil que el dinero regrese a las arcas de la entidad, pero el director provincial del organismo de apuestas ya ha advertido que no será así. "No hay normativas relacionadas, ni ejemplos anteriores. Ese dinero debe entregarse a las finanzas centrales y luego dependerá del gobierno ver cómo se devuelve", asegura.
La rocambolesca historia se completa con otros extraños detalles: por ejemplo, cuando la policía interrogó a otros empleados del banco, uno de ellos admitió que también se había llevado dinero del depósito, como Ren y Ma, pero que él lo devolvió, sin que nadie se diera cuenta.
A lo mejor a él sí le tocó la lotería.

miércoles, 18 de abril de 2007

Volcán Shiveluch

ShiveluchImagen tomada por astrounautas de la NASA desde la Estación Espacial Internacional del volcán Shiveluch, uno de los más activos de Kamchatka.

domingo, 15 de abril de 2007

95 años más tarde, sale a la luz la "lista del Titanic"

Valiosísimo documento al que ya se puede acceder a través de la red y de manera gratuita durante una semana.
Docenas de páginas con los datos personales de los pasajeros del legendario transatlántico Titanic, con nombres, edades y profesiones, han sido sacadas a la luz, casi 100 años después de que el crucero más afamado de todos los tiempos se hundiera durante su viaje inaugural tras chocar contra un iceberg, provocando la muerte en el Océano Atlántico de 1.523 personas, más de la mitad del pasaje.

Lista de pasajeros

La "lista del Titanic" está escrita a mano y divide a los pasajeros por clases. En ella aparece, por ejemplo, un joven mayordomo escocés de 20 años, George Mackay, que se embarcó para iniciar una nueva vida en Estados Unidos, o la condesa de Rothes, que iba acompañada por su prima Gladys Cherry y su criada personal, Roberta Maioni, y que sobrevivieron al ser recogidas por la embarcación Carpathia.
Distintas clases sociales de una trágica historia que fue llevada a la gran pantalla en la oscarizada Titanic con la historia de amor que protagonizaron los actores Leonardo DiCaprio y Kate Winslet.

Titanic

El lujoso crucero de la White Star zarpó del puerto inglés de Southampton el 10 de abril de 1912 con 2.227 pasajeros. Las listas de sus pasajeros, alojadas en los Archivos Nacionales de Kew (al oeste de Londres), estaban hasta ahora catalogadas como muy valiosas, de hecho se clasificaron junto a los documentos de divorcio de Enrique VIII, de tal forma que sólo podían consultarse bajo supervisión. En ellas, además, se dan detalles sobre las personas que escaparon a la tragedia al desembarcar en Francia, en el puerto Cherbourg, donde el barco hizo escala antes de seguir su camino hacia Irlanda, así como de otros que intentaron subir al barco en Queenstown (Irlanda), al día siguiente, pero que finalmente no lo consiguieron.

Titanic

En la lista, hay sobre todo británicos, pero también estadounidenses, alemanes, suecos, daneses, noruegos, búlgaros, húngaros, japoneses, portugueses, franceses, chinos, turcos y españoles, como Encarnación Reynaldo.
La publicación de la lista coincide con los actos de recuerdo a las víctimas celebrados hoy en el puerto de Southampton. La localidad ha acogido un servicio religioso al que no ha podido asistir una de las dos únicas supervivientes de la tragedia, Milvinia Dean, de 95 años, debido a problemas de salud. La mujer, que con sólo diez semanas de vida era el pasajero más joven del crucero, recibió la visita del alcalde de Southampton, que le hizo entrega de un ramo de flores.
El Titanic, bautizado paradójicamente como el 'insumergible' y construido en el astillero de Harland and Wolff, en Belfast, Irlanda del Norte, estaba considerado el más lujoso buque de pasajeros de la época. El barco, orgullo de los mares, zarpó desde Southampton con el objetivo de cruzar el Atlántico hasta Nueva York. Tras colisionar con un iceberg el 14 de abril de 1912, se hundió 2 horas y 42 minutos después, en las primeras horas del día 15, al sur de Terranova (Canadá), arrastrando consigo a pasajeros y tripulantes.

viernes, 13 de abril de 2007

E=mc2 crea polémica

Albert EinsteinLa polémica se ha desatado entre varios historiadores, quienes afirman que el científico más famoso del siglo XX no sería el autor de la ecuación matemática de la que resultó la era atómica, sino Olinto De Pretto, un matemático amateur italiano al que nunca se le dio crédito, dos años antes que Albert Einstein la usara para desarrollar la teoría de la relatividad.
Olinto De Pretto, un industrial de Vicenza, publicó la ecuación E=mc2 en la revista científica Atte, en 1903, dice Umberto Bartocci, un historiador de la matemática. Einstein supuestamente usó el descubrimiento de De Pretto en un importante trabajo en 1905, aunque nunca se le atribuyó la autoría, añade el profesor Bartocci de la Universidad de Perugia. De Pretto dio con la ecuación, pero no con la teoría de la relatividad, sino que especuló sobre el éter en la vida del universo. Su trabajo fue publicado en 1904 por el Instituto Científico Real de Veneto, pero el significado de la ecuación no se entendió. En tanto, un suizo llamado Michele Besso alertó a Einstein sobre el estudio y en 1905 el famoso científico publicó su propio trabajo. Llevó años hasta que el descubrimiento fue comprendido. Cuando finalmente cayó la ficha, la contribución de De Pretto no fue muy tenida en cuenta, mientras que Einstein se convirtió en el científico más famoso del siglo pasado. De Pretto murió en el año 1921. De Pretto no descubrió la relatividad pero no hay dudas de que él fue el primero en usar la ecuación. Esto es inmensamente significativo. También creo, aunque es imposible de probar, que Einstein usó la investigación de De Pretto, dice el profesor Bartocci, quien ha escrito un libro sobre el tema.
La teoría de Einstein sostiene que el tiempo y el movimiento son relativos al observador si la velocidad de la luz es constante, al igual que el resto de las leyes naturales. Una nota estableció la equivalencia entre la masa y la energía, ya que la energía (E) de una cantidad de materia (m) es igual al producto de la masa por el cuadrado de la velocidad de la luz (c). Ahora conocido como: E=mc2
La influencia del trabajo de otros físicos en la teoría de Einstein también crea controversias. Se cree que un alemán, David Hilbert, parece haber sido decisivo.
Edmund Robertson, profesor de matemática en la Universidad de St. Andrew’s agrega en medio de la polémica: “Una gran parte de la matemática fue creada por gente a la que nunca se le ha dado crédito, los Árabes en la Edad Media, por ejemplo. Einstein pudo haber sacado la idea de alguien más, pero las ideas provienen de muchos lugares”. “De Pretto merece crédito por su contribución si puede ser probada. Aún así, no sería negar la genialidad de Einstein”, dice el profesor.

miércoles, 11 de abril de 2007

Nuevo diseño de semáforo

Algunos semáforos de Praga, en la República Checa, amanecían hoy miércoles con un nuevo tipo de muñeco, en rojo y en verde, que sustituía al ya clásico de sobra por todos conocido.
El diseño, que aparece tumbado (en rojo),...

Semáforo

...bebiendo y orinando (en verde), es obra de un joven artista quien afirmó en su día que quería liberar a esta figura de su "camisa de fuerza".

Semáforo

No obstante, su visión no ha sido compartida por las autoridades municipales, que rápidamente han retirado este peculiar semáforo.